Festival de couleurs boréales à bord d’un train touristique

À l’origine, le chemin de fer Algoma Central servait au transport des matières premières de la région francophone de Hearst aux usines et entrepôts de Sault-Sainte-Marie. Aujourd’hui, il mène des touristes du Sault au canyon d’Agawa, franchissant une zone rude et sauvage.
Photo: Tourism Sault-Ste. Marie À l’origine, le chemin de fer Algoma Central servait au transport des matières premières de la région francophone de Hearst aux usines et entrepôts de Sault-Sainte-Marie. Aujourd’hui, il mène des touristes du Sault au canyon d’Agawa, franchissant une zone rude et sauvage.

La saison des couleurs automnales est la période annuelle de prédilection pour le train historique qui parcourt le canyon d’Agawa, au nord de Sault-Sainte-Marie, en Ontario. Des voyageurs de partout dans le monde ont réservé une excursion à bord de l’«Agawa Canyon Tour Train». Ils veulent voir de près le pays mythifié du Bouclier canadien.

À l’origine, le chemin de fer Algoma Central servait au transport des matières premières de la région francophone de Hearst aux usines et entrepôts de Sault-Sainte-Marie. Aujourd’hui, il mène des touristes du Sault au canyon d’Agawa, franchissant une zone rude et sauvage.

Cette région est inaccessible à ceux qui ne font pas de longues randonnées à pied ou en canot.

Le train touristique permet donc à tous de voir la grandeur naturelle qui a inspiré les peintres du Groupe des Sept au début du XXe siècle.

Ces peintres canadiens-anglais, formés en Europe, ont projeté une nouvelle vision des paysages robustes du Nord canadien.

Excursion d’une journée

L’excursion aller-retour de 360 kilomètres prend une journée entière. On part à 8h de la petite gare de Sault-Sainte-Marie, au centre-ville, et on revient vers 18h.

Le paysage urbain fait rapidement place à une suite infinie de forêts boréales, de cours d’eau miroitants et de formations rocheuses impressionnantes.

L’oeil demeure constamment à l’affût d’oiseaux et on espère voir de grands mammifères, comme l’original et l’ours noir. Pourquoi pas ? Nous sommes ici chez eux.

On s’arrête pendant un peu plus d’une heure dans le parc du canyon, le temps de communier directement avec la nature. Pas besoin de se marcher sur les pieds — il y a de nombreux coins reculés à explorer. Le plus spectaculaire est un panorama qu’on atteint après avoir monté des marches sur près de 100 mètres.

Outre ce célèbre train touristique, la région de Sault-Sainte-Marie propose des musées intéressants, d’excellents restaurants, un centre-ville historique et des rapides poissonneux qui fascinent bien des pêcheurs.

Algoma Central Railway : réservations au 1 800 242-9287 de 9h à 21h. Cette année, le train est en opération jusqu’au 10 octobre.

Tourism Sault Ste. Marie : 705 759-5442 ou 1 800 461-6020.

Tourisme Ontario : ontariotravel.net, norddelontario.ca.

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