Moins de sel pour la vie

En réduisant le sel sur dix ans, 5,8 millions d’années en bonne santé perdues auraient pu être évitées chaque année, pour un coût de 1,13 $ par personne.
Photo: iStock En réduisant le sel sur dix ans, 5,8 millions d’années en bonne santé perdues auraient pu être évitées chaque année, pour un coût de 1,13 $ par personne.

Une réduction de 10 % de la consommation de sel pourrait permettre de sauver des millions de vies, selon une étu­de publiée cette semaine dans la revue médicale The British Medical Journal (BMJ).

Des chercheurs ont calculé que des campagnes gouvernementales pouvaient enrayer l’importante mortalité liée à la consommation excessive de sel pour la modique somme de 0,10 $ par personne. Le sel augmente le risque d’hypertension et de maladies cardiovasculaires.

La plupart des adultes dépassent la consommation recommandée, soit deux grammes au maximum par jour, entraînant quelque 1,65 million de décès à la suite de maladies cardia­ques, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Peu de pays ont toutefois à ce jour évalué le coût d’une stratégie publique visant à réduire la consommation de sel. Un groupe de chercheurs dirigés par Dariush Mozaffarian a calculé ce coût pour 183 pays en coordination avec des industriels.

Les chercheurs ont également évalué le nombre d’années de vie en mauvaise santé qui auraient pu être évitées (exprimées en DALY) grâce à une alimentation moins salée.

En réduisant le sel sur dix ans, 5,8 millions d’années en bonne santé perdues auraient pu être évitées chaque année, pour un coût de 1,13 $ par personne. Le coût des années gagnées équivaut à peu près à ce qui est actuellement dépensé pour les médicaments destinés à prévenir les maladies cardiovasculaires, précisent les chercheurs.

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