Tournoi de tennis de Rotterdam - Lleyton Hewitt de retour au sommet

Rotterdam, Pays-Bas — L'Australien Lleyton Hewitt, tête de série no 6, a remporté le tournoi de tennis de Rotterdam, épreuve en salle du circuit ATP, au terme d'une finale de haut niveau gagnée 6-7 (1-7), 7-5, 6-4 face à l'Espagnol Juan Carlos Ferrero (no2), hier.

Tombé à la 17e place mondiale fin 2003, l'ancien numéro 1 a confirmé, au cours du très relevé tournoi néerlandais, son retour parmi les meilleurs joueurs du circuit, signant son 14e succès en 15 rencontres depuis septembre.

Dès le début du premier set, Hewitt prenait le jeu de service de son adversaire. Mais l'Australien a connu ensuite quelques problèmes de longueur de balles. De 0-2, Ferrero revenait à 2-2. Les deux joueurs ne se lâchaient plus jusqu'au jeu décisif remporté par l'Espagnol (7-1), très solide en première balle de service.

Face à un adversaire offensif, montant même régulièrement au filet, Hewitt ne se résignait pas. Mais Ferrero commettait très peu d'erreurs et restait bien dans le coup physiquement malgré les deux longs matches livrés vendredi et samedi en quarts puis en demi-finales.

Le troisième set était de la même veine que les deux précédents, passionnant, même si les deux joueurs commettaient plus de fautes qu'en début de partie.

Déjà vainqueur à Sydney en début d'année, Hewitt remportait ainsi, deux jours de son 23e anniversaire, le 21e tournoi ATP de sa carrière, sur 28 finales disputées, empochant le chèque de 274 000 $.