Le Canada décroche l’or au sprint par équipes en Italie

Alex Harvey (à gauche) et Len Valjas
Photo: Andrea Solero Associated Press Alex Harvey (à gauche) et Len Valjas

Toblach, Italie — Après être passé près du podium à plusiques reprises déjà cette saison, Alex Harvey a finalement réussi son premier coup d’éclat en 2017.

Harvey et son coéquipier Len Valjas ont uni leurs efforts dimanche pour remporter le sprint par équipes à la Coupe du monde de ski de fond de Toblach, en Italie.

Harvey, de St-Ferréol-les-Neiges, et Valjas, de Toronto, ont complété les six boucles de 1,3 km en 16 minutes et 2,11 secondes pour s’adjuger une première médaille d’or cette saison sur le circuit de la Coupe du monde.

« C’est absolument formidable, s’est exclamé le Québécois. Les victoires d’équipe sont toujours spéciales. Pouvoir partager cette victoire avec “Lenny” et toute l’équipe technique est fabuleux. »

C’était la première fois que le Canada gagnait le sprint par équipes depuis que Harvey et Devon Kershaw s’étaient adjugé l’or au sprint par équipes classique aux Championnats du monde de 2011, en Norvège. Kershaw a récemment été remplacé par Valjas pour les épreuves par équipes en raison de ses performances en chute libre.

Les Canadiens ont devancé les Suédois Karl-Johan Westberg et Oskar Svensson par 0,53 seconde, tandis que les Italiens Dietmar Noeckler et Federico Pellegrino complétaient le podium à 0,65.

Il s’agissait de la 19e médaille de Harvey en Coupe du monde, et de sa cinquième victoire en carrière sur ce circuit. Le fondeur québécois a aussi grimpé sur le podium à quatre reprises aux Championnats du monde, se hissant même sur la plus haute marche au sprint par équipes en 2011. Pour sa part, Valjas a savouré sa première victoire en carrière sur le circuit de la Coupe du monde, et son sixième podium en carrière.

La Coupe du monde à Québec

Par ailleurs, la Corporation Événements d’hiver de Québec, Ski de fond Canada et Gestev ont annoncé par voie de communiqué dimanche matin que la finale de la Coupe du monde de ski de fond aura lieu sur les plaines d’Abraham, à Québec, du 17 au 19 mars.

Ce sera une occasion pour les amateurs de ski de fond québécois de voir à l’oeuvre Harvey et ses coéquipiers de l’équipe canadienne. Ces derniers connaissent déjà le parcours puisqu’ils s’étaient arrêtés dans la Vieille Capitale à l’occasion de la troisième étape du Tour de ski du Canada en mars dernier. Harvey était alors monté sur la deuxième marche du podium au sprint de 1,5 kilomètre style libre.

« C’est vraiment une excellente nouvelle que nous puissions retourner à Québec pour les Finales », a déclaré Harvey, qui occupe présentement le quatrième rang au classement général de Coupe du monde, avec une médaille d’or et une autre de bronze déjà à son compte en 2017.

L’événement, qui se déroulera sur trois jours, comprendra un sprint et deux courses de distance. Les formats exacts et l’horaire des compétitions seront annoncés prochainement.

La Fédération internationale de ski avait approché Québec pour reprendre l’événement, à la suite du retrait de la ville de Tyumen, en Russie. Cette décision a été prise à la suite des suspensions imposées à six fondeurs russes qui ont été pris pour dopage sportif.

Un point de presse aura lieu en milieu de semaine prochaine à Québec pour discuter en détail de cet événement.

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