Mark de Jonge procure une 18e médaille au Canada

Londres - Quatre ans après avoir décidé de continuer le kayak au lieu de poursuivre sa carrière d'ingénieur, Mark de Jonge a été récompensé par une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres.

L'athlète de Halifax a terminé au troisième rang de la finale en K-1 200 mètres, derrière le Britannique Ed McKeever et l'Espagnol Saul Craviotto. «J'ai tout donné», a-t-il déclaré. J'étais à bout à la fin, mais c'est normal quand vous y allez à fond. «Ce n'était pas une course parfaite, mais je suis tellement heureux d'avoir une médaille!»

Cette performance met fin à une longue aventure pour l'athlète de 28 ans. Une année ponctuée de blessures en 2008 avait privé de Jonge d'une participation aux Jeux de Pékin, et il avait presque abandonné complètement le sport pour se consacrer à sa carrière d'ingénieur.

Mais à la suite de l'inclusion du sprint 200 mètres aux Jeux de Londres, de Jonge a décidé de tenter sa chance pour une médaille.

Ce fut une bonne décision. Son chrono de 36,657 secondes l'a classé derrière McKeever, ancien champion du monde, qui l'a emporté en 36,246, et Craviotto (36,540).

De Jonge s'est fait une frayeur en avril quand il s'est fracturé un doigt pendant un entraînement, une blessure qui a mis en péril sa participation aux jeux.

Cette blessure n'a pas été un facteur dans la finale, mais de Jonge, qui détient le record officieux sur la distance de 33,804 secondes, n'a pu maintenir le rythme de McKeever.

Cette médaille est la 18e du Canada aux Jeux de Londres, le même total qu'il y a quatre ans à Pékin.

Par ailleurs, Hughes Fournel, de Lachine, et le Néo-Écossais Ryan Cochrane ont terminé septièmes dans le K-2 200 mètres.

En vélo de montagne, la Britanno-Colombienne Catharine Pendrel a enregistré une performance décevante dans l'épreuve de cross-country. La double championne du monde s'est classée neuvième.

L'Ontarienne Emily Batty a pris le 24e rang, malgré une légère fracture de la clavicule.

En lutte, le Britanno-Colombien Arjan Bhullar a été éliminé en huitième de finale dans la catégorie des 120 kg.