La flamme olympique arrive à Londres

Londres — Après 12 800 kilomètres de pérégrinations au Royaume-Uni, la flamme olympique a fait hier une entrée spectaculaire sous le soleil dans la capitale britannique, héliportée jusqu’à la Tour de Londres d’où elle entamera la dernière étape de son périple vers le stade olympique.

La star du jour est arrivée à Londres à 20 h 12 locales (comme 2012), à bord d’un hélicoptère militaire, escortée par un commando de Royal Marines, pour un grand spectacle soigneusement orchestré.


Enfermée dans une lanterne, la précieuse flamme a été confiée à un jeune soldat blessé il y a quelques années en Afghanistan pour une descente en rappel sur 55 mètres à l’aplomb de la Tour de Londres, l’un des symboles de la capitale. Une fois au sol, la flamme a fait le tour de l’édifice jusqu’aux remparts, aux mains de deux relayeurs, avant d’être accueillie par un aréopage d’officiels, dont le maire de Londres Boris Johnson.


Elle passera la nuit en sûreté dans la forteresse du xie siècle connue pour abriter les joyaux de la couronne, et où sont conservées depuis début juillet les quelque 4700 médailles olympiques.


Aujourd’hui, elle reprendra sa route pour sillonner pendant sept jours la ville, dans les mains de 982 porteurs de torche. Le 27 juillet, elle descendra la Tamise à bord d’une barge royale avant de rejoindre le stade olympique où elle allumera une vasque monumentale, donnant le coup d’envoi des Jeux.


La flamme a été allumée le 10 mai sur le site antique d’Olympie, conformément à une tradition datant des Jeux de 1936 à Berlin, avant de parcourir la Grèce, un voyage passé largement inaperçu dans un pays en pleine crise.


Arrivée le 19 mai par avion au Royaume-Uni, elle a ensuite traversé pendant 70 jours plus d’un millier de villes et villages, à pied, à vélo, en bateau, en tramway, en train et même en ballon et en side-car. Plus de 7000 porteurs se sont déjà succédé, parmi lesquels des célébrités comme le footballeur ivoirien Didier Drogba ou le triple champion olympique de voile Ben Ainslie, qui a inauguré le relais.


Saluée sur son passage par plus de neuf millions de personnes, la flamme s’est promenée dans des lieux symboliques comme le Loch Ness ou le site mégalithique de Stonehenge. Elle a fait aussi une incursion en Irlande du Nord et en république d’Irlande, dans un geste symbolique de réconciliation.


Les organisateurs espèrent que l’arrivée de la flamme dans la capitale galvanisera l’enthousiasme des Londoniens.