Première défaite du Canadien

Toronto — Le Canadien a subi un premier revers en trois matchs préparatoires, hier soir, au Centre Air Canada. Le Tricolore s'est incliné 4-3 face aux Maple Leafs de Toronto dans un match au cours duquel certains joueurs ont perdu des points.

C'est le cas des défenseurs Mark Streit et Ron Hainsey. D'autres sont parvenus à tirer leur épingle du jeu malgré la défaite.

Marcel Hossa a livré un autre bon match. Le Slovaque a obtenu de belles occasions de marquer tout en effectuant plusieurs replis défensifs. Corey Locke, un beau talent offensif, et Kyle Chipchura, qui excelle dans les deux sens de la patinoire, ont offert de solides performances.

Guillaume Latendresse s'est fait plus discret face aux Leafs. Il s'est surtout fait remarquer lorsqu'il est entré en collision avec Nik Antropov. L'attaquant de 18 ans s'est vu imposer une pénalité pour avoir donné du genou. Il a aussi reçu la visite de Bryan McCabe mais cela n'a pas semblé le déranger.

Yann Danis a entrepris la rencontre devant le filet du Canadien. Il a concédé un but en première période lorsque McCabe l'a déjoué d'un tir voilé. On s'est rendu compte que les défenseurs auront du mal à nettoyer le devant du filet avec l'application plus rigoureuse des règlements. Jonathan Aitken, une tour de six pieds quatre pouces, a été incapable de déplacer Antropov qui s'était installé devant Danis.

Jan Bulis a créé l'égalité avant la fin de l'engagement. Il a eu raison de Jean-François Racine qu'il a surpris d'un violent tir du côté de la mitaine. Niklas SJundstrom a été à l'origine du but en provoquant un revirement en zone neutre. Un jeu qui a dû faire plaisir à l'entraîneur Claude Julien. Celui-ci, on s'en souvient, s'est porté à la défense du Suédois la semaine dernière après avoir entendu des critiques formulées par les médias.

Danis a accordé un deuxième but lorsque le Canadien a été victime d'un surnombre en deuxième. Aitken s'est fait surprendre au centre de la glace et Kyle Wellwood a pu s'avancer vers Danis sans être inquiété.

Les Leafs ont ajouté deux autres buts, cette fois aux dépens de Carey Price.

Steve Thomas a profité d'une mêlée pour marquer après un arrêt de Price. Ce but a été bien accueilli par la foule qui souhaite revoir Thomas dans l'uniforme des Leafs. Le vétéran de 42 ans est toujours sans contrat.

Wellwood a réussi son deuxième but du match à la suite d'une maladresse de Streit. Le Suisse a raté son dégagement et le lancer d'Ian White a été habilement dévié par Wellwood.

Tomas Plekanec, son deuxième but des matchs préparatoires, et Pierre Dagenais ont marqué en troisième.

Les arbitres Marc Joannette et François St-Laurent ont imposé 23 pénalités mineures.

Aux tirs de barrage, les Leafs l'ont emporté grâce à Mats Sundin et Matt Stajan. Pierre Dagenais a été le seul à déjouer Mikael Tellqvist.