Hockey - Lecavalier signe un contrat de 4 ans avec le Tampa Bay

Tampa Bay, Floride — Le Lightning de Tampa Bay s'est assuré les services de son joueur vedette Vincent Lecavalier pour les quatre prochaines années en lui accordant un contrat de 27,5 millions $US, selon une source.

Lecavalier a totalisé 32 buts et 34 passes en plus de maintenir un différentiel de plus-24 en 81 matches avec le Lightning en 2003-04. Il a également amassé neuf buts et sept passes en 23 matches éliminatoires en route vers la conquête de la coupe Stanley.

Le Lightning avait fait de Lecavalier le premier choix au repêchage de 1998 et il joue en Floride depuis lors. L'attaquant de l'île Bizard a obtenu 146 buts et 181 passes en 467 matches en carrière.

Il était joueur autonome avec compensation et, au lieu d'accepter une offre qualificative d'un an et d'espérer devenir joueur autonome sans compensation l'année prochaine à l'âge de 26 ans, il a opté pour une entente de plusieurs saisons.

Lecavalier a joué la saison dernière avec l'équipe russe Ak Bars de Kazan pendant le lock-out dans la LNH.