Huit joueurs des Canadiens sur la touche, dont Suzuki et Edmundson

Le capitaine Nick Suzuki (sur la photo) et son adjoint, Joel Edmundson, se sont blessés lors d’une collision à l’entraînement plus tôt cette semaine, a rapporté le vice-président aux opérations hockey du Canadien, Jeff Gorton.
Ryan Remiorz La Presse canadienne Le capitaine Nick Suzuki (sur la photo) et son adjoint, Joel Edmundson, se sont blessés lors d’une collision à l’entraînement plus tôt cette semaine, a rapporté le vice-président aux opérations hockey du Canadien, Jeff Gorton.

Les premières nouvelles en provenance du camp des Canadiens ne sont pas réconfortantes : la formation montréalaise a indiqué que huit de ses joueurs étaient embêtés par des blessures, dont son nouveau capitaine, Nick Suzuki, et son adjoint Joel Edmundson.

Le Tricolore a indiqué que Suzuki serait sur la touche pour deux semaines en raison d’une blessure au bas du corps. Si tout se passe bien, l’attaquant devrait donc être prêt à temps pour le début de la saison, le 12 octobre face aux Maple Leafs de Toronto.

La situation est moins encourageante en ce qui concerne Edmundson, qui est officiellement blessé au bas du corps : son absence est d’une durée indéterminée. Le défenseur manitobain avait aussi raté le camp des Canadiens l’an dernier en raison d’une blessure au dos. Il avait finalement disputé son premier match le 12 mars.

Dans une entrevue radio sur les ondes de TSN690, le vice-président aux opérations hockey du Canadien, Jeff Gorton, a confirmé jeudi soir qu’Edmundson était ennuyé par ce même problème.

Suzuki et Edmundson se sont blessés lors d’une collision à l’entraînement plus tôt cette semaine, a-t-il expliqué. « Je sais qu’il se sent mieux aujourd’hui qu’hier. J’espère que ce sera du court terme », a dit Gorton au sujet d’Edmundson, admettant que la situation était frustrante.

« Je ne connais pas la gravité de la blessure, mais j’espère que c’est mineur et qu’il sera de retour rapidement », a dit l’attaquant Brendan Gallagher, l’autre adjoint de Suzuki, au sujet d’Edmundson. « Après ce qu’il a vécu l’an dernier, être de retour dans la même situation, c’est dommage. »

Quant à eux, les attaquants Josh Anderson et Jake Evans sont blessés au haut du corps, et leur état de santé sera réévalué de manière quotidienne. L’attaquant Sean Monahan poursuit sa rééducation, après avoir été opéré à une hanche le printemps dernier.

Les trois autres joueurs sur la touche ne sont pas des surprises. Il s’agit du gardien Carey Price (genou), du défenseur Logan Mailloux (épaule) et de l’attaquant Paul Byron (hanche).

Monahan et Evans ont cependant participé aux tests physiques sur la glace du Complexe sportif Bell, jeudi.

 

Un autre poste ouvert ?

Les postes disponibles étaient déjà nombreux en défense chez le Tricolore avant que l’on sache qu’Edmundson était blessé. Voilà maintenant que quatre postes pourraient aller à des recrues si le détenteur de la coupe Stanley de 2019, avec les Blues de St. Louis, n’est pas rétabli à temps pour le début de la saison.

Les candidats sont nombreux pour ces postes : Kaiden Guhle, Jordan Harris, Justin Barron, Arber Xhekaj et Corey Schueneman, notamment.

« Quand vous êtes jeune, vous avez besoin de confiance », a dit Michael Matheson, l’un des trois défenseurs en santé chez les Canadiens, qui compte plus de 200 matchs d’expérience dans la LNH. « Je les aiderai à ce chapitre. Ils sont là pour une raison. Ils ont du talent. […] Dans le midget AAA et au collège, j’étais un capitaine », a ajouté le Québécois de 28 ans. « J’ai connu ce rôle, mais pas chez les pros. Je ne suis pas capitaine ici, mais c’est important pour moi de parler avec les jeunes et de les aider. »

En plus de bien appuyer les jeunes, Matheson, David Savard et Chris Wideman auront d’autres responsabilités plus importantes.

Savard a été utilisé en moyenne un peu plus de 20 minutes par match la saison dernière avec les Canadiens. Matheson n’a pas eu autant de responsabilités depuis 2018-2019, quand il portait les couleurs des Panthers de la Floride. Pour sa part, Wideman a été employé en moyenne 14 minutes et 53 secondes par match par la formation l’hiver dernier, un sommet personnel.

Ils travailleront sous la tutelle d’un nouvel entraîneur des défenseurs, Stéphane Robidas. « J’ai du plaisir à apprendre à le connaître », a dit Wideman au sujet de Robidas. « Je connaissais un peu Matheson. Je crois que notre mentalité sera de travailler en groupe. Et la meilleure façon d’y arriver est en s’appliquant le plus possible sur son travail tout en s’appuyant les uns sur les autres. »

Le défi sera important pour le groupe en défensive, surtout si l’absence d’Edmundson se prolonge. « Ce ne sera pas parfait tous les soirs, mais ces jeunes auront une occasion que peu de joueurs ont la chance d’avoir », a souligné Gallagher. « Ils pourront jouer de grosses minutes, avoir des présences contre Sidney Crosby ou Connor McDavid. Ils devront être prêts. »

« C’est la LNH, et si vous êtes rendu là, on s’attend à ce que vous fassiez le travail. Ces jeunes ne seront pas placés dans cette situation si nous croyons qu’ils ne sont pas prêts. Alors il faut les pousser et les aider à être prêts quand l’occasion se présentera », a conclu Gallagher.

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