Carey Price pourrait rater la saison en raison de sa blessure au genou

Carey Price
Graham Hughes La Presse canadienne Carey Price

Carey Price avait évoqué lors du bilan de fin de saison qu’il était possible qu’il ait disputé le dernier match de sa carrière. Cette réalité semble de plus en plus vraie.

Le directeur général du Canadien de Montréal, Kent Hughes, a affirmé jeudi que le gardien étoile allait rater au moins le début de la prochaine campagne et a ajouté qu’il était possible qu’il ne joue pas du tout durant la campagne 2022-2023. Cette situation découle toujours de l’opération à un genou subie par Price l’été dernier.

« Les nouvelles à propos du genou de Carey Price sont décourageantes. Je ne sais pas s’il existe un chemin vers la guérison pour lui cette saison », a déclaré Hughes en visioconférence jeudi soir, après avoir fait l’acquisition du joueur de centre des Flames de Calgary, Sean Monahan.

« Je crois que si Carey va revenir au jeu, il aura besoin d’une opération », a-t-il ajouté sur un ton pessimiste.

Hughes a précisé que, selon lui, une rééducation ne sera pas suffisante pour permettre à Price de jouer à nouveau. Il a également mentionné que Price a subi un traitement par injection cet été, qui n’a pas eu, malheureusement, les effets espérés.

Le nom du gardien vedette sera inscrit sur la liste des blessés à long terme, ce qui permettra au Tricolore d’obtenir un allégement concernant le plafond salarial. Price doit encore effectuer quatre saisons au contrat de huit saisons et 84 millions de dollars américains qu’il a signé le 2 juillet 2017.

Hughes a dit qu’il prévoit amorcer la saison avec un tandem constitué de Jake Allen et Samuel Montembault devant le filet.

Le directeur général a fait remarquer que Cayden Primeau pourrait également voir de l’action dans le courant de la saison. Le gardien de 23 ans est toujours joueur autonome avec compensation.

Avec toutes ces options devant lui, Hughes a confirmé que le Tricolore n’ira pas chercher de renfort pour défendre la cage du Canadien.

« Je ne sais pas encore [quelles sont les chances que Price joue un autre match dans LNH]. Nous aurons plus d’informations quand Carey fera ses tests médicaux lors du camp d’entraînement », a admis Hughes.

Si Price devait annoncer sa retraite du hockey, il terminerait sa carrière au sommet de tous les gardiens de l’histoire du Canadien au chapitre des matchs joués (712) et des victoires (361).

La saison dernière, Price a effectué un retour au jeu le 15 avril, contre les Islanders de New York, après avoir raté les 74 premiers matchs de la saison 2021-2022 en raison d’une intervention chirurgicale au genou subie pendant la saison morte.

Le vétéran âgé de 35 ans avait également intégré le programme d’aide aux joueurs de la LNH le 7 octobre 2021 et il a par la suite rejoint l’équipe en novembre. Sa rééducation a aussi été interrompue par la COVID-19 et des régressions.

Grâce à ses efforts pour revenir au jeu, Price a été choisi comme lauréat du trophée Bill-Masterton — remis au joueur qui a fait preuve du plus bel exemple de détermination, de persévérance et d’esprit sportif au hockey — par l’Association des chroniqueurs de hockey de la LNH l’an dernier.

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