Barty et Collins auront rendez-vous en finale du simple féminin à Melbourne

Ashleigh Barty est devenue la première Australienne depuis Wendy Turnbull, en 1980, à obtenir son billet pour la finale du simple féminin à ce tournoi.
Photo: Martin Keep Agence France-Presse Ashleigh Barty est devenue la première Australienne depuis Wendy Turnbull, en 1980, à obtenir son billet pour la finale du simple féminin à ce tournoi.

Ashleigh Barty a mis fin à une disette de 42 ans en se qualifiant pour la finale des Internationaux de tennis d’Australie.

Meilleure joueuse mondiale, Barty, qui a vaincu l’Américaine Madison Keys 6-1, 6-3 jeudi, a besoin d’une victoire de plus pour devenir la première joueuse issue de l’Australie depuis 1978 à gagner le simple féminin du tournoi du Grand Chelem joué en son pays.

Danielle Collins tentera de l’en empêcher. L’Américaine de 28 ans a livré une performance dominante pour éliminer la Polonaise Iga Swiatek, championne des Internationaux de France de 2020, 6-4, 6-1 dans l’autre demi-finale présentée jeudi à Melbourne Park.

Le match ultime doit avoir lieu samedi. Collins a qualifié de « spectaculaire » l’occasion d’affronter Barty en finale de ce tournoi majeur joué dans les terres de l’Australienne.

Barty est devenue la première Australienne depuis Wendy Turnbull, en 1980, à obtenir son billet pour la finale du simple féminin à ce tournoi. Chris O’Neil est la dernière joueuse de ce pays à l’avoir gagnée, deux ans auparavant.

Barty compte déjà deux titres du Grand Chelem à son palmarès, après ses triomphes sur le gazon de Wimbledon, en 2021, et sur la terre battue de Paris, en 2019. Collins en sera à sa première présence en finale de l’un des quatre tournois majeurs. Ni l’une ni l’autre des demi-finales n’a duré très longtemps.

Barty a totalisé 20 coups gagnants contre seulement 8 pour Keys. Elle a converti quatre de ses six occasions de bris de service et sauvé les deux seules balles de bris auxquelles elle a fait face à son service contre la finaliste des Internationaux des États-Unis de 2017.

En six matchs depuis le début du tournoi, Barty n’a perdu qu’un seul jeu à son service.

« C’est irréel. Honnêtement, c’est tout simplement incroyable », a déclaré Barty lors de l’entrevue menée sur le court après son match. « J’adore venir ici et jouer en Australie. »

« Venant de l’Australie, nous sommes extrêmement gâtés de pouvoir jouer dans notre propre cour. Maintenant, nous avons une occasion de jouer pour un titre. C’est irréel. »

Classée 27e tête de série, Collins n’a eu besoin que de 78 minutes pour battre Swiatek, classée 7e. Le coup droit en croisé gagnant qu’elle a effectué pour se donner sa première balle de match a très bien illustré le niveau de son jeu.

Elle a terminé le duel avec 27 coups gagnants, n’a commis que 13 erreurs directes et a imposé son implacable énergie sur le match.

Elle a entamé chacune des deux manches avec des bris de service et des avances de 4-0.

 

« Ce sera spectaculaire »

« Nous avons eu des batailles incroyables », a déclaré Collins au sujet de Barty. « Affronter la numéro 1 mondiale dans son pays, ce sera spectaculaire », a ajouté l’Américaine, demi-finaliste à Melbourne Park, en 2019, pour ce qui était alors la meilleure prestation de sa carrière à un tournoi du Grand Chelem.

Keys en était à sa première présence en demi-finale des Internationaux d’Australie depuis 2015, où elle avait perdu face à Serena Williams, l’éventuelle championne. C’est la dernière année où la favorite a gagné le simple féminin à Melbourne Park.

Keys s’est présentée devant Barty forte d’une séquence de dix victoires, un sommet personnel. Elle avait notamment remporté un tournoi préparatoire à Adelaïde — il s’agissait de son premier titre depuis 2019 à un tournoi de la WTA — et son match de premier tour aux Internationaux d’Australie contre sa compatriote Sofia Kenin, championne de ce même tournoi en 2020.

Avec 11 matchs gagnés en 2022, Keys compte déjà autant de victoires que dans toute la saison 2021, à l’issue de laquelle elle a glissé hors du top-50 du classement féminin. Elle devrait remonter parmi les 30 premières la semaine prochaine.

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