La NFL a discuté de l’annulation de trois matchs

Le président de l’Association des joueurs, JC Tretter
Photo: David Dermer Associated Press Le président de l’Association des joueurs, JC Tretter

Avec la hausse des cas de COVID-19 qui a menacé de perturber la saison de la NFL, la semaine dernière, la ligue a discuté de l’annulation des matchs pour une première fois depuis le début de la pandémie.

Dans des discussions avec l’Association des joueurs de la NFL, l’annulation des matchs impliquant l’Équipe de football de Washington, les Browns de Cleveland et les Rams de Los Angeles a été considérée en raison d’une éclosion de COVID-19 dans chaque formation. Les matchs ont plutôt été déplacés au lundi et au mardi.

Le président de l’association, JC Tretter, qui est aussi centre pour les Browns, a dit que la NFL voulait annuler ces parties — les joueurs n’auraient alors pas été payés, selon l’accord concernant les protocoles COVID-19.

Deux représentants des joueurs qui sont au courant des discussions ont toutefois révélé à The Associated Press que l’annulation des matchs n’avait jamais été le premier plan. Les deux sources ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce qu’elles ne sont pas autorisées à parler des conversations tenues.

Brian McCarthy, le porte-parole de la NFL, a mentionné mercredi à The Associated Press que « l’objectif était de jouer la saison comme prévu de manière sûre et responsable ».

Dans une conférence de presse avec les journalistes, Tretter a souligné l’opposition du syndicat à toute annulation.

« La position de la NFL la semaine dernière était que ces trois matchs allaient être annulés, a expliqué Tretter. Ils n’allaient pas être joués, et s’ils ne l’étaient pas, personne dans les deux équipes n’allait être payé. C’est évidemment un problème pour nous en tant que syndicat. Notre position était que nous devions nous assurer que tous les matchs sont joués pour que nos gars soient payés. »

Tretter a déclaré que le bureau du syndicat avait voté à l’unanimité pour que « les matchs [soient] reportés et non annulés » et avait « poussé la ligue vers cette résolution ».

Le match entre les Raiders de Las Vegas et les Browns a été déplacé de samedi à lundi. Les duels opposant les Seahawks de Seattle aux Rams et l’Équipe de football de Washington aux Eagles de Philadelphie sont passés de dimanche à mardi.

Le quart des Steelers de Pittsburgh Ben Roethlisberger est concentré sur les matchs et non sur les journées durant lesquelles ils auront lieu.

 

« Tu ne te soucies pas de ça parce que c’est indépendant de notre volonté. Nous ne pouvons pas nous inquiéter de choses sur lesquelles nous n’avons pas d’emprise », a-t-il soutenu.

Lors de la saison, en plein cœur de la pandémie de COVID-19 et avant que les vaccins soient accessibles, la NFL a réussi à tenir l’ensemble des parties du calendrier régulier, les séries et le Super Bowl à temps. Cependant, 15 matchs ont dû être remis en raison d’une éclosion au sein d’une équipe.

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