Kimi Räikkönen quittera la F1 au terme de la saison

Souvent surnommé «Iceman» pour son calme et son peu de goût pour les interviews, Räikkönen aura 42 ans le 17 octobre.
Photo: Lluis Gene Agence France-Presse Souvent surnommé «Iceman» pour son calme et son peu de goût pour les interviews, Räikkönen aura 42 ans le 17 octobre.

Le Finlandais Kimi Räikkönen, champion du monde en 2007 chez Ferrari, arrêtera la Formule 1 à la fin de la saison 2021, a-t-il annoncé mercredi sur son compte Instagram.

« Ça y est. Ce sera ma dernière saison en Formule 1. C’est une décision que j’ai prise l’hiver dernier. Elle n’était pas facile à prendre mais c’est le moment pour de nouvelles choses », écrit le pilote Alfa Romeo à côté d’une mosaïque de photos résumant son parcours en F1.

Souvent surnommé « Iceman » pour son calme et son peu de goût pour les interviews, Räikkönen aura 42 ans le 17 octobre. Il est le vétéran de la F1 actuelle, plus âgé que l’Espagnol Fernando Alonso, 40 ans, double champion du monde.

« Même si la saison n’est pas finie, je tiens à remercier ma famille, toutes mes équipes, tous les gens qui ont été impliqués dans ma carrière et tout spécialement vous tous, les fans qui m’ont soutenu pendant tout ce temps », écrit aussi le Finlandais.

Les statistiques actuelles de Räikkönen se passent de commentaires : 342 Grands Prix disputés à ce jour, pour 21 victoires, 18 pole positions, 46 meilleurs tours en course et 103 podiums depuis ses débuts au GP d’Australie 2001, dans une modeste Sauber. Il a aussi piloté pour McLaren et Lotus.

Sa retraite libère un volant chez Alfa Romeo qui pourrait revenir à son compatriote Valtteri Bottas, si Mercedes décidait de le remplacer par l’espoir britannique George Russell en 2022.

Les premiers hommages sont rapidement venus de la part d’un autre champion du monde de F1, l’Allemand Nico Rosberg, qui le qualifie de « légende absolue », ou encore de Stefano Domenicali, le patron de la F1.

« Kimi est une partie importante de notre sport, un ami et un véritable champion », a salué ce dernier. « J’ai eu le privilège de travailler avec lui chez Ferrari et de connaître la personne fantastique qu’il est. Il nous manquera, ainsi que son style unique. »

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