L’Allemagne pleure Gerd Müller, son légendaire attaquant

L’attaquant allemand Gerd Müller s’est éteint dimanche à l’âge de 75 ans.
Photo: Diptendu Dutta Agence France-Presse L’attaquant allemand Gerd Müller s’est éteint dimanche à l’âge de 75 ans.

Référence au poste d’avant-centre, l’attaquant Gerd Müller s’est éteint dimanche à l’âge de 75 ans, laissant le soccer allemand et mondial en deuil après la disparition d’un des grands noms du jeu dans les années 1970.

Comme une évidence, c’est le Bayern Munich, club hissé par Müller tout en haut de l’Europe à trois reprises (1974, 1975 et 1976), qui a annoncé la nouvelle dimanche, pleurant un attaquant qui « a écrit l’histoire », en club comme en sélection.

« C’est un jour triste et noir pour le Bayern et tous ses fans. Gerd Müller fut le plus grand attaquant qu’il n’y ait jamais eu, une personnalité du football mondial », s’est ému le président du club bavarois, Herbert Hainer, dans un communiqué. En parallèle, le site Internet comme le logo du Bayern s’étaient parés des couleurs noir et blanc, en signe de deuil.

Un moment de silence a été observé dimanche en son honneur avant le match de Bundesliga entre Mayence et Leipzig. Et avant Cologne-Hertha Berlin, une minute d’applaudissements a été organisée dans le stade.

Touché par la maladie d’Alzheimer depuis février 2015, Müller était hébergé ces derniers temps dans un établissement spécialisé, ses seules prises de position récentes ayant émané de son épouse, tantôt pour décrire sa faiblesse — « il dort presque toute la journée », tantôt pour assurer que Müller « ne se plaindrait pas » de perdre son record de buts marqués en une saison de Bundesliga.

365 buts en Bundesliga

 

Signe du destin, cette marque historique de 40 buts inscrits en 1971-1972 est tombée fin mai 2021, l’œuvre du Polonais Robert Lewandowski, avant-centre vedette du « Rekordmeister ». Sur Instagram, ce dernier a très vite rendu hommage à son prédécesseur, en publiant une photo de Müller accompagnée d’un symbole de prière, mains jointes.

Le « Bomber » a inspiré des générations d’attaquants, comme l’Anglais Gary Lineker, qui a salué la mémoire du « meilleur renard des surfaces qu’[il] ai [t] jamais vu jouer » grâce auquel il a « appris beaucoup de choses en le regardant » lorsqu’il était enfant.

Même Lionel Messi l’a salué, écrivant sur Instagram qu’une « légende du football nous a quittés ». Et le roi Pelé lui-même s’est ému de cette disparition. « C’est un jour triste pour ceux qui aiment le sport. Lorsqu’une étoile aussi brillante que Gerd vous quitte, il est impossible de ne pas sentir son cœur couler », a écrit le Brésilien sur ses réseaux sociaux.

L’Allemagne se souviendra longtemps de cet attaquant vivace, excellent dans l’anticipation, explosif bien que râblé voire « court sur pattes », et aux statistiques exceptionnelles.

En 607 rencontres disputées sous le maillot bavarois, il aura marqué 566 buts, dont 365 en Championnat d’Allemagne, un record qui tient toujours.

« Der Bomber der Nation » honoré

Mais au-delà de la Bavière, où il a soulevé trois coupes des clubs champions et quatre titres de champion d’Allemagne notamment, c’est au sein de l’équipe nationale que Müller a écrit sa légende, celle de l’imperturbable RFA des années 1970, sacrée lors de l’Euro-1972 et du Mondial-1974, après la troisième place de la Coupe du monde 1970.

Des compétitions sur lesquelles il aura laissé sa trace, inscrivant 14 buts en deux Mondiaux (record qui a tenu jusqu’en en 2006, battu par le Brésilien Ronaldo avec 15 buts, puis par l’Allemand Miroslav Klose en 2014 avec 16 buts) et illuminant la finale de l’Euro-1972 d’un doublé à Bruxelles contre l’URSS (3-0).

L’Allemagne, sacrée ensuite à de multiples reprises en grande compétition, n’avait alors remporté qu’un seul titre majeur (Coupe du monde 1954), ce qui valut à Müller le surnom de « Bomber der Nation », le « bombardier de la nation ».

Dans un court communiqué publié sur Twitter, l’équipe nationale allemande a rendu hommage à son Bomber. « Le DFB (Fédération) pleure l’un des plus grands footballeurs allemands de tous les temps. Repose en paix, Gerd Müller. Nos pensées vont à son épouse et à sa famille », a indiqué la Fédération.

« Nous n’oublierons jamais Gerd Müller, un ancien grand adversaire qui appartient aussi à notre histoire », a tweeté l’AS Saint-Étienne, défaite en finale de C1 par le Bayern de Müller en 1976, lors d’un match resté dans la légende comme celui des « poteaux carrés » à Glasgow.

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