Ocon et Hamilton gagnants d’un Grand prix chaotique

Le Français Esteban Ocon a remporté en Hongrie le premier Grand prix de Formule 1 de sa carrière.
Photo: Florion Goga Associated Press Le Français Esteban Ocon a remporté en Hongrie le premier Grand prix de Formule 1 de sa carrière.

Le Français Esteban Ocon a remporté en Hongrie le premier Grand prix de Formule 1 de sa carrière, dimanche, tandis qu’un Lewis Hamilton épuisé a profité de la disqualification de Sebastian Vettel après la course pour terminer deuxième et reprendre les commandes du championnat des pilotes.

La disqualification du pilote Aston Martin a été annoncée plusieurs heures après cette course chaotique. Vettel s’est vu retirer les 18 points au classement associés à sa deuxième position, puisque les officiels n’ont pas été en mesure de récupérer un échantillon suffisant de carburant de sa voiture après l’épreuve.

« L’équipe a eu plusieurs occasions pour tenter de retirer l’échantillon nécessaire de carburant du réservoir, mais il n’a été possible de retirer que 0,3 litre », a expliqué la Fédération internationale de l’automobile (FIA) dans un communiqué.

« Les stewards [les arbitres de la Formule 1] ont décidé d’appliquer la pénalité prévue pour ce type d’infraction aux règles. »

Les officiels doivent pouvoir puiser un litre de carburant dans les monoplaces après les épreuves pour des fins d’analyse.

L’écurie, qui s’est dite « blessée » sur les réseaux sociaux, a porté cette décision en appel.

Hamilton a dû rencontrer le médecin de l’écurie Mercedes après la course.

« J’étais étourdi et tout est devenu un peu flou, a-t-il indiqué. Je me bats depuis le début de l’année pour rester en santé après ce qui s’est passé l’an dernier [avec le coronavirus]. »

Esteban n’a pas commis une seule erreur

Hamilton a malgré tout réussi à reprendre les devants au championnat des pilotes, six points devant Max Verstappen, de l’écurie Red Bull.

Verstappen s’est contenté du 10e rang (9e après la disqualification) après avoir été victime d’un contact avec le coéquipier de Hamilton chez Mercedes, Valtteri Bottas, dès le premier virage. Cet accident a aussi forcé quatre autres pilotes à abandonner, dont le Québécois Lance Stroll, d’Aston Martin.

Il s’agit pour Ocon d’un deuxième podium en carrière, après une deuxième place au Grand prix du Sakhir, à Bahreïn, en 2020.

« Quel beau moment ! Quelles bonnes sensations, s’est exclamé Ocon. Un gros merci à l’équipe pour sa confiance en moi. »

Après la course, Vettel a eu de bons mots pour le Français, qu’il n’a jamais réussi à dépasser au cours de la course.

« Esteban n’a pas commis une seule erreur », a souligné Vettel.

Carlos Sainz Jr., de Ferrari, a terminé en quatrième place, puis a accédé au podium quand Vettel a été puni. Le pilote de la Scuderia a devancé le coéquipier d’Ocon chez Alpine, Fernando Alonso.

L’accident au premier virage a été causé par Bottas, alors qu’il tombait un peu de pluie sur le circuit Hungaroring.

Après un drapeau rouge, la course a repris d’une manière étrange. Hamilton a été le seul pilote à ne pas passer par les puits à la conclusion du tour de chauffe pour retirer les pneus intermédiaires. Il a dû le faire au terme du tour suivant, se retrouvant au dernier rang parmi les pilotes toujours en lice, deux rangs derrière Verstappen.

Mais quand Hamilton est retourné aux puits pour mettre les gommes dures au 20e tour, Hamilton a devancé Verstappen à la sortie des puits du Néerlandais un peu plus tard.

Verstappen, dont la voiture était endommagée, n’a jamais été en mesure de remonter le peloton.

« Il manquait tout un côté de la voiture, dit Verstappen, frustré. Et le plancher était aussi endommagé. La voiture était presque impossible à conduire. »

Pour sa part, Hamilton était déjà en cinquième place lors du 35e des 70 tours.

Avec 30 tours à faire, le top-4 était composé de Ocon, Vettel, Sainz Jr. et Hamilton.

Dans l’espoir de donner une chance à Hamilton de gagner, Mercedes a opté pour un troisième changement de pneus et a remis Hamilton sur les médiums avec un peu plus de 20 tours à faire.

Il a toutefois dû devancer le vétéran Alonso. L’Espagnol, âgé de 40 ans, a résisté à une première attaque lors du 55e tour, puis a bloqué deux fois le Britannique lors du 57e tour.

« Il est l’un des pilotes les plus difficiles à dépasser, mais il est un pilote juste, a dit Hamilton au sujet d’Alonso. Il a été à la limite aujourd’hui, mais je le comprends. J’aurais fait la même chose pour mon équipe. »

Quand Hamilton a finalement dépassé Alonso, il ne restait que cinq tours à faire.

Hamilton a vite devancé Sainz Jr., mais il a manqué de tours pour revenir en tête.

 

« Nous formons une bonne équipe et nous allons dans la bonne direction », a dit Ocon.

La quête de Hamilton pour une 100e victoire en carrière se poursuivra le 19 août lors du Grand prix de Belgique.

Bottas a été puni de cinq places sur la grille de départ du prochain Grand prix pour avoir causé l’accident lors du premier virage.

La commotion lors du premier tour a également profité au pilote torontois Nicholas Latifi, qui a terminé en huitième position (septième après la disqualification) à bord de sa Williams.

Latifi a ainsi récolté ses premiers points en carrière en deux saisons en F1. Son coéquipier, George Russell, a aussi marqué ses premiers points en carrière. Il a terminé tout juste derrière le Torontois.

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