Novak Djokovic repart bredouille, et blessé, de Tokyo

«Je ne regrette pas d’avoir tout donné ici, car au bout du compte, quand vous jouez pour votre pays, c’est quelque chose qu’il est nécessaire de faire», a déclaré Novak Djokovic, expliquant que la baisse subite de son niveau de jeu était «également due à l’épuisement, mental et physique».
Photo: Seth Wenig Associated Press «Je ne regrette pas d’avoir tout donné ici, car au bout du compte, quand vous jouez pour votre pays, c’est quelque chose qu’il est nécessaire de faire», a déclaré Novak Djokovic, expliquant que la baisse subite de son niveau de jeu était «également due à l’épuisement, mental et physique».

Dure fin de Jeux pour Novak Djokovic : le Serbe, no 1 mondial, venu à Tokyo pour conquérir l’or olympique, en est finalement reparti sans aucune médaille et avec une blessure, à un mois de l’US Open où il vise le Grand Chelem.

En l’espace de 24 heures, le Serbe, grand favori du tournoi olympique et qui était apparu très solide lors des premiers tours, a enchaîné trois défaites — deux en simple, une en double mixte — et un forfait, dû à une « blessure à l’épaule gauche », selon la Fédération internationale de tennis.

Épuisement

« J’espère que physiquement, cela ne me posera pas de problèmes aux Internationaux des États-Unis [du 30 août au 12 septembre], mais c’est quelque chose dont, à l’heure actuelle, je ne suis pas encore sûr », a expliqué Djokovic, qui a renoncé au match pour la médaille de bronze en mixte.

Déjà titulaire de 20 titres majeurs, dont trois décrochés cette année, Djokovic pourrait, s’il l’emporte à New York, réaliser le Grand Chelem, un exploit seulement accompli par Rod Laver en 1969 dans l’ère Open.

« Mais je ne regrette pas d’avoir tout donné ici, car au bout du compte, quand vous jouez pour votre pays, c’est quelque chose qu’il est nécessaire de faire », a-t-il ajouté, expliquant que la baisse subite de son niveau de jeu était « également due à l’épuisement, mental et physique ».

Le Serbe paye en effet un lourd tribut à son voyage au Japon.

Le premier coup de massue lui est tombé sur la tête vendredi. Battu en demi-finale par l’Allemand Alexander Zverev en trois manches, il a vu son rêve de conquérir l’or olympique, seul titre qui manque encore à son prestigieux palmarès, s’effondrer.

Le no 1 mondial arrivait pourtant favori après une série de 22 victoires et après n’avoir perdu aucune manche — et seulement 17 jeux — en quatre matchs.

 

Pour bien suivre les JO de Tokyo

Mais alors qu’il avait une manche et un bris d’avance, la machine serbe s’est soudainement grippée, permettant à l’Allemand d’enchaîner huit jeux, avant de l’emporter.

Quelques heures plus tard, « Djoko » a concédé un deuxième revers, en double mixte cette fois, avec sa compatriote Nina Stojanovic contre les Russes Elena Vesnina et Aslan Karatsev.

En conférence de presse, il était apparu très abattu. « Mon jeu s’est écroulé. […] Je me sens affreusement mal », avait alors brièvement déclaré Djokovic, qui pouvait alors encore espérer gagner deux médailles de bronze, en simple puis en double mixte.

24 h de cauchemar

Mais le cauchemar du Serbe s’est poursuivi samedi. Défait en simple par l’Espagnol Pablo Carreno (11e), 6-4, 6-7 (8/6), 6-3, il a vu s’envoler sa dernière chance de décrocher une médaille en simple.

Frustré, il a envoyé voler sa raquette dans les gradins vides de l’Aréna d’Ariake, à l’entame de la troisième manche, avant de la fracasser par terre quelques minutes plus tard.

« J’ai été débordé par mes émotions. […] Ce n’est pas la première fois que cela m’arrive ni probablement la dernière. Mais je n’aime pas agir ainsi, je suis désolé ».

Pour mémoire, Carreno avait déjà fait dérailler le Serbe l’an dernier aux Internationaux des États-Unis. Ce qui l’avait conduit à être disqualifié du tournoi après avoir balancé une balle qui, par inadvertance, avait touché une juge de ligne.

Malgré ces déboires, Djokovic, médaillé de bronze à Pékin et qui depuis enchaîne les désillusions aux Jeux — 4e à Londres, sorti au premier tour à Rio, refuse de se laisser abattre.

« Je sais que je vais rebondir. Je vais essayer de continuer jusqu’aux Jeux de Paris 2024 et me battre à nouveau pour gagner des médailles pour mon pays », a expliqué le joueur âgé de 34 ans.

« Je suis désolé d’avoir déçu beaucoup de fans de sport dans mon pays. Mais c’est le sport, j’ai donné tout ce que j’avais, tout qu’il me restait dans le réservoir, ce qui au final n’était pas tant que ça. »



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