Une finale Barty-Pliskova à Wimbledon

Ashleigh Barty célébrant sa victoire contre l'Allemande Angelique Kerber.
Photo: Jed Leicester Pool via l'Agence France-Presse Ashleigh Barty célébrant sa victoire contre l'Allemande Angelique Kerber.

L’Australienne et la Tchèque ont toutes deux remporté leur affrontement de jeudi en trois manches.

On avait laissé Ashleigh Barty abandonnant sur blessure au 2e tour à Roland-Garros et maintenant on retrouve la no 1 mondiale en finale de Wimbledon, où elle affrontera samedi Karolina Pliskova, elle aussi ex-numéro 1 et finaliste en tournoi majeur, pour un premier sacre sur le gazon londonien.

Barty a fait jeudi « l’un des meilleurs matchs de [sa] carrière » pour écarter l’Allemande Angelique Kerber, 28e et lauréate en 2018, 6-3, 7-6 (7 / 3). De son côté, Pliskova a contré la puissance de la Biélorusse Aryna Sabalenka (4e) pour s’imposer 5-7, 6-4, 6-4.

« C’était un moment de soulagement, de pur bonheur », a commenté Barty au sujet de la façon dont elle s’est prise la tête entre les deux mains une fois la balle de match remportée.

« Je ne savais pas si je pourrais un jour ressentir ça : avoir la chance de jouer une finale à Wimbledon, c’est… incroyable », a-t-elle ajouté.

D’autant plus qu’elle n’avait pas joué entre son abandon à Roland-Garros en raison d’une hanche douloureuse et le début du tournoi majeur sur gazon. Ce qui ne l’inquiète pas… et à raison manifestement.

« Préparation différente »

« Je ne manque absolument pas de préparation. C’est juste que ma préparation a été différente, unique », avait-elle affirmé après sa qualification pour les quarts de finale.

L’Australienne de 25 ans avait été éliminée en huitièmes à Wimbledon en 2019, quelques semaines après son succès à Roland-Garros, le seul titre du Grand Chelem à son palmarès à ce jour.

Contre Kerber, jeudi, elle a démarré sur les chapeaux de roues et s’est détachée 3-0. L’Allemande de 33 ans est alors entrée dans son match, mais sans pouvoir refaire son retard.

Mais c’est elle qui a réussi le bris d’entrée en deuxième manche pour se détacher à son tour 3-0. Et tandis que le set semblait se dérouler comme un calque du premier, en faveur cette fois de l’Allemande, Barty en a modifié le scenario en revenant à 4-5.

Menée 6-5, l’Australienne a aligné dix points d’affilée pour décrocher le bris d’égalité et se détacher 6-0 dans ce jeu décisif, avec six balles de match. Kerber en a sauvé trois avant de céder.

« Je suis très fière de moi et je vais tout faire samedi pour gagner le tournoi, a annoncé Barty. Jouer cette finale, ce sera la plus grande expérience de ma vie ! »

« Pas le temps de réfléchir »

Et c’est Karolina Pliskova qui partagera cette expérience mémorable.

« C’est fou… jusque-là je n’avais pas passé les huitièmes de finale », a commenté la Tchèque de 29 ans qui avait échoué aux portes des quarts lors des deux dernières éditions de Wimbledon.

Contre Sabalenka, elle a laissé passer huit fois sa chance de faire le bris dans la première manche. « Elle a super bien servi et je suis super contente d’être restée dans le match et de m’en être sortie », a déclaré Pliskova. Elle a cédé sa propre mise en jeu sur la seule balle de bris concédée… sur la balle de manche.

Mais par la suite, elle a brisé tôt dans les deux manches suivantes et a tenu sur ses jeux de service malgré les coups puissants de la Biélorusse.

« Les balles allaient si vite parfois qu’on n’avait pas le temps de réfléchir au coup que l’on devait faire », s’est amusée Pliskova.

Elle est d’autant plus satisfaite de son niveau de jeu qu’elle n’y avait plus goûté depuis un certain temps.

« Je n’avais pas bien joué les semaines qui ont précédé Wimbledon, donc là je me sens un peu comme dans un rêve. J’ai toujours cru qu’à un moment ou à un autre je retrouverais mon jeu et je suis très heureuse que ça arrive maintenant », avait-elle commenté après sa qualification pour le dernier carré.

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