Le Canadien à un match d’éliminer les Jets

Nick Suzuki des Canadiens de Montréal célèbre son but contre le gardien des Jets de Winnipeg, Connor Hellebuyck, lors de la troisième période des éliminatoires de la Coupe Stanley de la LNH à Montréal, dimanche dernier.
Photo: Paul Chiasson La Presse canadienne Nick Suzuki des Canadiens de Montréal célèbre son but contre le gardien des Jets de Winnipeg, Connor Hellebuyck, lors de la troisième période des éliminatoires de la Coupe Stanley de la LNH à Montréal, dimanche dernier.

Le Canadien a remporté son premier match à domicile en juin depuis le printemps 1993.

Il y a de quoi faire rêver les partisans. Carey Price a stoppé 25 tirs, Corey Perry a lancé le bal tôt en première période et la formation montréalaise a remporté le troisième match de la finale de la section Nord par le pointage de 5-1, dimanche soir au Centre Bell.

Le Canadien mène la série 3-0. Il aura l'occasion d'éliminer le club manitobain dès lundi, toujours au Centre Bell.

Après la rencontre, le vieux succès «Nothing's Gonna Stop Us Now», du groupe Starship, a résonné dans le Centre Bell. Il s'agissait de la chanson-thème du parcours du Canadien vers les grands honneurs en 1993.

Le Tricolore a également remporté six matchs d'affilée en séries pour une première fois depuis... 1993.

«Nous savons ce que c'est que d'avoir le dos au mur, a souligné l'entraîneur-chef par intérim du Canadien, Dominique Ducharme. Nous avons appris de la première ronde. Il faut que ça paraisse encore demain (lundi).»
 

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C’est le nombre de buts qu’a concédés Carey Price en trois matchs dans cette série.
 

Les Jets espéraient compliquer la vie de Price et se relancer à l'étranger. S'ils ont stoppé à 99:33 la séquence de Price sans accorder de but, ils ont été incapables de rivaliser avec l'énergie du Tricolore.

«C'est certain qu'il amène de la confiance à l'équipe, a dit Ducharme au sujet de Price. Il joue du hockey inspiré. Par contre, je trouve qu'autant défensivement qu'offensivement, nous avons été solides. [Price] est une partie importante de l'équipe, mais j'aime comment les joueurs se comportent devant lui.»

Profitant à nouveau de l'appui de 2500 spectateurs, le Canadien a été plus affamé que ses rivaux et a profité de ses chances à l'attaque.

Joel Armia a inscrit deux buts en infériorité numérique et une aide, tandis qu'Artturi Lehkonen et Nick Suzuki ont également fait bouger les cordages pour le Canadien, qui n'est plus qu'à une victoire d'une première participation aux demi-finales de la Coupe Stanley depuis 2014.

Le Canadien a perdu les services du défenseur Jeff Petry, blessé au haut du corps. Il n'est pas ressorti du vestiaire après le deuxième entracte. Il se serait blessé en se coinçant un doigt de la main droite dans l'ouverture pour les photographes le long de la baie vitrée.

Ducharme a affirmé qu'il aurait possiblement plus de détails sur l'état de santé de Petry lundi matin.

Adam Lowry a été l'unique buteur des Jets, qui font vite face à l'élimination au deuxième tour après avoir pourtant balayé les Oilers d'Edmonton en ouverture des séries. Connor Hellebuyck a effectué 28 arrêts.

«Il y a des éléments ce soir où nous étions meilleurs que lors des deux matchs précédents, mais nous devons atteindre un autre niveau, a dit l'entraîneur-chef des Jets, Paul Maurice. Nous avons mieux patiné en zone neutre, nous avons passé plus de temps en contrôle en zone offensive. Nous avons atteint la barre transversale. Nous devons maintenant atteindre le bon côté du poteau pour que la rondelle rentre dans l'objectif.»

Le vétéran Paul Stastny était de retour au jeu pour les Jets après avoir raté les deux premières rencontres de la série en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. Jansen Harkins lui a cédé sa place.

Avantage Canadien

Le Canadien a pris le contrôle de la rencontre en marquant le premier but après seulement 4:45 de jeu. Perry a fait mouche en tirant en pivotant après avoir hérité de la rondelle derrière la ligne des buts.

Hellebuyck s'est racheté quelques instants plus tard, frustrant Lehkonen sur une déviation agile.

Price s'est distingué tard en première période avec un arrêt difficile aux dépens d'Andrew Copp. Il a aussi frustré Blake Wheeler, qui a décoché un bon tir sur réception après un revirement de Shea Weber dans son territoire.

Le Canadien a contrôlé le jeu pendant la majorité de la deuxième période, décochant plusieurs bons lancers.

Cole Caufield a notamment défié Hellebuyck à quelques reprises, sans toutefois tromper la vigilance du gardien.

Lehkonen a finalement creusé l'écart à 9:24, lors d'une mêlée devant le filet des Jets moins d'une minute après que Wheeler eut atteint la barre transversale à l'autre bout de la patinoire.

Armia a ensuite fait mouche à 13:41, au terme d'une attaque à deux contre un en infériorité numérique.

Les Jets ont finalement donné signe de vie en réduisant l'écart à 3-1 avec 2:09 à faire en deuxième période, sur leur 11e tir au but seulement. Lowry a profité d'une remise de Mathieu Perreault pour déjouer Price.

Leur élan a toutefois été freiné en troisième période, quand Suzuki a marqué en avantage numérique à 8:52 à la suite d'une remise parfaite de Caufield.

La frustration a commencé à s'emparer des Jets en fin de rencontre. Pierre-Luc Dubois a été puni pour un double-échec dans le dos de Brett Kulak. 

Copp s'est aussi retrouvé au cachot pour un double-échec un peu plus tard, alors que quelques mêlées ont éclaté avant que la sirène se fasse entendre une dernière fois.

Armia a fermé les livres en ajoutant son deuxième but de la soirée dans un filet désert avec 3:18 à faire, également en désavantage numérique.

Une prochaine ronde au Canada

Si le Canadien se qualifie, on a appris dimanche que le gouvernement du Canada a accordé une exemption aux clubs de la LNH qui doivent franchir la frontière canado-américaine pour la suite des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, sans devoir se soumettre à la quarantaine obligatoire de 14 jours lors du retour au pays.

C’est ce qu’a affirmé le ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté du Canada, Marco Mendicino Son porte-parole, Alexander Cohen, a ajouté que la décision avait été prise en partenariat avec l’Agence de la santé publique du Canada, et avec l’approbation des gouvernements du Québec, de l’Ontario et du Manitoba.

M. Cohen a mentionné que cette décision est accompagnée de restrictions et d’autres règles significatives afin de protéger la santé et la sécurité des membres des deux équipes ainsi que de la population canadienne en général.

Parmi celles-ci se trouvent l'obligation de se soumettre à des tests quotidiens de dépistage de la COVID-19, les quarantaines obligatoires dans une «bulle» qui regroupe l'hôtel de l'équipe et l'amphithéâtre, ainsi que des restrictions au niveau des personnes qui peuvent entrer en contact avec les membres des équipes concernées. 

 

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