La pression est sur Matthews et Marner

Auston Matthews et Mitchell Marner se retrouvent sous les projecteurs. Ils ont terminé respectivement à égalité au cinquième rang et au quatrième rang des marqueurs du circuit cette saison avec 66 et 67 points.
Photo: John Woods La Presse canadienne Auston Matthews et Mitchell Marner se retrouvent sous les projecteurs. Ils ont terminé respectivement à égalité au cinquième rang et au quatrième rang des marqueurs du circuit cette saison avec 66 et 67 points.

Les Maple Leafs de Toronto n’ont pas gagné une ronde de séries depuis 2004. Ils ont perdu leurs sept derniers matchs quand ils ont eu l’occasion d’éliminer leur adversaire.

Tout ça importe peu aux yeux de l’entraîneur-chef Sheldon Keefe.

« Nous nous sommes levés ce matin avec une occasion devant nous, a-t-il dit en visioconférence, dimanche, après avoir admis que la défaite de la veille avait été difficile à digérer. Quand on pense à tout ce que le noyau de ce groupe a vécu, d’avoir cette occasion de passer à l’étape suivante, c’est très excitant. »

Les Maple Leafs ont réussi à remonter la pente en troisième période lors des deux dernières rencontres, simplement pour ensuite voir le Canadien de Montréal s’imposer en prolongation. La série est maintenant égale 3-3 et le match ultime sera présenté lundi, à Toronto.

« Autant c’est dommage d’être rendu dans cette position, autant je crois que nous sommes toujours exactement là où nous le voulions, a ajouté Keefe. C’est un match numéro sept, c’est une tâche difficile, à un moment où l’autre équipe a le vent dans les voiles, où le doute peut s’installer dans votre esprit et où le doute s’est installé chez les observateurs extérieurs. Mais nous avons une occasion qui s’offre à nous et nous devons l’aborder en fonçant tête première pour passer à travers. »

Auston Matthews, Mitchell Marner, Zach Hyman, William Nylander et Morgan Rielly pourraient être victimes d’une élimination au premier tour, incluant celle lors de la ronde de qualification l’été dernier, pour une cinquième saison de suite avec les Maple Leafs.

Matthews et Marner se retrouvent sous les projecteurs. Ils ont terminé respectivement à égalité au cinquième rang et au quatrième rang des marqueurs du circuit cette saison avec 66 et 67 points.

Depuis le début de la série contre le Canadien, Matthews a été limité à un but et trois aides, dont un but et deux aides lors du match no 2. De son côté, Marner a amassé seulement quatre aides.

« Je suis certain que le Canadien a mis l’accent sur Mitch et Auston dans sa préparation. C’est normal de se concentrer sur les meilleurs éléments adverses en séries, a rappelé Zach Hyman, qui est le compagnon de trio de Marner et Matthews. De notre côté, nous devons nous concentrer sur notre travail. Nous générons des occasions et nous avons de la profondeur. Les quatre trios peuvent marquer. »

Les Maple Leafs ont dominé la prolongation avec 13 tirs au but contre 2 par le Canadien, samedi, dans un revers de 3-2. Matthews, auteur de 41 buts en 52 matchs en saison régulière, a décoché 32 tirs depuis le début de la série, dont 7 lors de la sixième rencontre.

Ce ne sont pas les occasions de marquer qui ont manqué aux Leafs. Par contre, ils se sont butés à un Carey Price en grande forme. Ce dernier a stoppé 41 tirs samedi et son taux d’efficacité a grimpé à ,926 depuis le début de la série.

« (Price) fait partie du plan du Canadien. Il a le don de garder la rondelle hors de son filet, a souligné Keefe. (Matthews et Marner) doivent garder confiance. Ils travaillent fort, mais ils n’ont pas été récompensés. Leur trio doit marquer des buts importants. »

« Ils ont obtenu plusieurs occasions de faire la différence. Ils doivent continuer à croire qu’ils auront l’occasion de la faire. Ils doivent continuer à travailler fort, à travailler dans la structure de l’équipe et de manière intelligente. Nous aurons besoin que tout le monde soit au sommet de sa forme demain (lundi), nos meilleurs joueurs en particulier. »

Par ailleurs, Keefe n’avait pas de mise à jour à offrir au sujet de l’état de santé du défenseur Jake Muzzin. Ce dernier a quitté le sixième match en deuxième période et n’est pas revenu au jeu.

Keefe a indiqué que Muzzin devait subir d’autres examens dimanche. Il a ajouté qu’il n’était pas encore exclu que Muzzin soit en mesure de participer au septième match, lundi.

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