Staal joue les héros pour sa première avec le Canadien

L'attaquant Eric Staal (à droite), célébrant son but vainqueur.
Photo: Paul Chiasson La Presse canadienne L'attaquant Eric Staal (à droite), célébrant son but vainqueur.

Eric Staal n’a pas raté sa rentrée montréalaise.

Staal a marqué le but vainqueur avec 57,5 secondes à faire en prolongation et le Canadien a vaincu les Oilers d’Edmonton 3-2 lundi soir au Centre Bell.

Le Tricolore a comblé un retard de deux buts en troisième période avant de voir Staal trancher en prolongation.

Staal s’est avancé sur l’aile droite et a marqué grâce à un tir des poignets bas du côté du bouclier.

Le vétéran âgé de 36 ans disputait un premier match avec le Canadien, qui a acquis ses services des Sabres de Buffalo le 26 mars. Il avait dû ensuite effectuer une quarantaine de sept jours à son arrivée à Montréal.

Josh Anderson et Tomas Tatar ont marqué en temps réglementaire pour le Canadien (17-9-9). Carey Price a repoussé 21 lancers.

Devin Shore et Darnell Nurse ont aidé les Oilers (23-14-2) à prendre les devants 2-0 avant de voir le Canadien revenir de l’arrière. Mike Smith a effectué 29 arrêts.

Le Canadien a perdu les services de l’attaquant Brendan Gallagher en première période, après qu’il a semblé être atteint à la main droite par un tir de son coéquipier Alexander Romanov.

La bonne nouvelle est que Gallagher a été ennuyé par des blessures à la main gauche par le passé, et non à la main droite. L’équipe n’a pas immédiatement fourni de détails concernant la nature de la blessure.

Le Canadien jouera son prochain match mercredi face aux Maple Leafs, à Toronto. Il sera de retour au Centre Bell le lendemain pour affronter les Jets de Winnipeg.

En montagnes russes

Le Canadien a dicté le jeu en début de rencontre, mais il s’est heurté à Smith.

Le gardien des Oilers a réussi un arrêt difficile avec son bâton contre Lehkonen tôt dans la partie.

Smith a aussi été alerte sur une déviation de Tyler Toffoli dans l’enclave.

Les tirs étaient de 15-4 en faveur du Canadien quand les Oilers ont ouvert le pointage avec 21 secondes à jouer en première période. Shore a été oublié par Jonathan Drouin à l’embouchure du filet et a profité d’une passe de Jujhar Khaira pour toucher la cible.

Les Oilers ont joué avec plus d’aplomb en deuxième période. Price a été alerte devant Ethan Bear, puis Leon Draisaitl, avant de voir Jesse Puljujarvi atteindre le poteau à sa gauche.

Smith a aussi été vigilant lors d’une mêlée devant son filet à la suite d’un tir de Corey Perry.

Les Oilers ont obtenu un premier avantage numérique puisque Perry a terminé la séquence en donnant un coup de poing derrière la tête à Smith. Ils se sont toutefois heurtés à Price.

Price a été spectaculaire lors d’un autre avantage numérique des Oilers tard en deuxième période, empilant les jambières pour faire l’arrêt devant Alex Chiasson.

Les Oilers ont toutefois creusé l’écart quelques instants plus tard, avec 11 secondes à écouler à la période. Price n’a rien pu faire devant un puissant lancer frappé de Darnell Nurse.

Le Canadien a vite relancé le débat en marquant deux fois tôt en troisième période.

Anderson a d’abord fait dévier une remise de Perry derrière Smith à 1 min 45, puis Tatar a touché la cible grâce à un tir précis à 5 min 23.

Anderson a passé bien près de clore le débat avec une minute à faire, mais Smith a fait l’arrêt après que l’attaquant du Canadien se fut moqué d’Ethan Bear.

Staal a finalement joué les héros en prolongation.

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