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Le Canadien revient cette saison quelque peu transformé

Jonathan Drouin (à droite) a inscrit un but et six aides en 10 matchs cet été dans la bulle de la LNH à Toronto, partageant le premier rang des pointeurs du Canadien avec Nick Suzuki (à gauche).
Ryan Remiorz La Presse canadienne Jonathan Drouin (à droite) a inscrit un but et six aides en 10 matchs cet été dans la bulle de la LNH à Toronto, partageant le premier rang des pointeurs du Canadien avec Nick Suzuki (à gauche).

Le Canadien possédera une identité légèrement différente cette saison, en raison des nouveaux venus, acquis cet automne, qui permettront au Tricolore d’avoir plus de profondeur et de rivaliser avec les équipes plus physiques.

Devant les journalistes dimanche, Jonathan Drouin a d’ailleurs noté que la présence de Josh Anderson dans son trio, en compagnie de Nick Suzuki, leur permettra d’avoir plus d’options en entrée de territoire. « Il est capable de jouer la rondelle, d’aller dans les coins et de la protéger, a-t-il souligné. Nous allons pouvoir la mettre dans le fond de la zone, et il a la vitesse pour aller la chercher. Nous ne ferons donc pas juste des jeux à la ligne bleue en entrée de zone. »

L’identité du Canadien sera toutefois définie par sa profondeur et sa polyvalence. L’équipe espère que ses quatre trios seront en mesure de maintenir la pression sur l’adversaire afin de l’épuiser.

« Je ne suis pas entraîneur, mais si c’était le cas, j’aimerais avoir autant de profondeur. Nous avons beaucoup d’options et nous pouvons adapter la formation selon l’adversaire », a relevé Jonathan Drouin. « Nous sommes une équipe qui roule à quatre trios et nous en avons quatre qui sont capables de marquer et de défendre. C’est bien. Même à l’entraînement, le rythme est plus élevé », a également souligné le Québécois.

Le quatrième trio du Tricolore n’est pas à plaindre, avec un marqueur de 20 buts en Paul Byron et un autre joueur hargneux en Artturi Lehkonen. Au centre, Jake Evans espère prendre confiance et confirmer sa place dans la LNH.

« Ils sont bons pour récupérer les rondelles et provoquer des revirements, a commenté Evans au sujet de ses ailiers. Ils travaillent très fort et ils amènent beaucoup d’énergie. »

Je ne suis pas entraîneur, mais, si c’était le cas, j’aimerais avoir autant de profondeur

De son côté, l’entraîneur-chef, Claude Julien, a rappelé qu’il espérait voir cette unité contribuer à l’attaque. « C’est un trio fiable, bon dans les deux sens de la patinoire, mais qui est aussi capable de marquer des buts, a-t-il insisté. Ça nous donne encore plus de profondeur à l’attaque. »

Blessures

La santé sera la clé pour Drouin et Byron, qui ont vu leur campagne dérailler à cause de blessures l’hiver dernier. Drouin affichait 15 points en 18 matchs avant de se blesser à un poignet face aux Capitals de Washington le 15 novembre 2019. Byron s’était blessé à un genou lors de la même rencontre, mais il connaissait un début de campagne plus difficile que son coéquipier, avec seulement un but et trois aides.

« Si je me fie à l’an passé, c’est plus une question de santé, a dit Julien au sujet de Drouin. Il connaissait un bon début de saison. S’il ne s’était pas blessé, nous aurions peut-être vu le Drouin que tout le monde veut voir. »

Byron et Drouin ont rebondi dans la bulle de la LNH à Toronto cet été, pendant la relance des activités. Drouin a inscrit un but et six aides en 10 matchs, partageant le premier rang des pointeurs du club avec Suzuki. Byron a inscrit un but et trois aides et a joué avec fougue dans des missions défensives.

« Je suis content de ce que nous avons fait dans la bulle, même si je pense que nous aurions pu battre les Flyers de Philadelphie, a affirmé Drouin. Ça nous a motivés pour la saison morte. Nous avions tous très hâte que l’aréna ouvre ses portes. C’est excitant. »

Le Canadien a par ailleurs annoncé que les attaquants Brandon Baddock, Alex Belzile, Joseph Blandisi, Laurent Dauphin et Jordan Weal, les défenseurs Noah Juulsen, Gustav Olofsson et Xavier Ouellet, ainsi que le gardien Charlie Lindgren ont été soumis au ballottage.

S’ils ne sont pas réclamés par une autre équipe de la LNH d’ici lundi midi, ils pourront être rétrogradés au sein du groupe de réserve, une nouveauté cette saison en raison de la pandémie de COVID-19, ou du Rocket de Laval, en prévision du début de la saison dans la Ligue américaine de hockey.

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