Équipe Canada junior retrouvera une équipe russe coriace

L’équipe gagnante aura rendez-vous en finale avec les États-Unis ou la Finlande, mardi soir.
Photo: Jason Franson La Presse canadienne L’équipe gagnante aura rendez-vous en finale avec les États-Unis ou la Finlande, mardi soir.

Équipe Canada junior retrouvera un adversaire bien connu lors des demi-finales du Championnat mondial de hockey junior, et elle n’a pas à retourner bien loin dans le temps pour se rappeler à quel point il est coriace.

Il y a pratiquement un an jour pour jour, le Canada tirait de l’arrière 3-1 en troisième période contre la Russie, quand une poussée de trois buts, couronnée par celui d’Akil Thomas avec 3:40 à écouler, lui a permis de mettre la main sur une 18e médaille d’or à ce tournoi.

Une autre page de cette rivalité vieille de plusieurs décennies s’écrira lundi soir, au Rogers Place d’Edmonton. L’équipe gagnante aura rendez-vous en finale avec les États-Unis ou la Finlande, mardi soir.

Si ce match contre la Russie ne revêt pas un cachet plus particulier que les autres affrontements pour l’entraîneur-chef du Canada, André Tourigny, le son de cloche est différent chez les joueurs. Et plus particulièrement pour les six vétérans d’Équipe Canada junior qui ont contribué à voler la médaille d’or à leurs rivaux en 2020.

Le défenseur Jamie Drysdale fait partie de ce groupe et il pense que la Russie aura encore en tête cette défaite crève-cœur lorsqu’elle sautera sur la patinoire. « De notre côté, nous voulons évidemment conserver notre titre, mais j’ai l’impression que, de leur côté, ils auront quelque chose à prouver. Il y a un peu d’animosité entre les deux équipes et on s’attend toujours à un grand match. L’intensité et le rythme sont toujours très élevés », a mentionné Drysdale.

Les joueurs du Canada ont survolé la compétition pendant la ronde préliminaire et ils ont terminé l’année 2020 avec une performance très convaincante contre la Finlande, dans une victoire de 4-1. Ils ont toutefois éprouvé quelques difficultés contre la République tchèque, en quarts de finale, l’emportant difficilement 3-0.

La Russie montre un visage bien différent cette année. Alors qu’elle a habitué les amateurs à des prouesses individuelles et à des montées à l’emporte-pièce en attaque, elle a offert du jeu plus prudent et plus hermétique pendant le tournoi.

« C’est le jour et la nuit par rapport à l’an dernier, a observé Tourigny. Ils ont été très bons en zone neutre, tant offensivement que défensivement. Ils aiment avoir la possession de rondelle et tenter de longues passes en relance. Ils se défendent très bien et ce sera important de contrer les attaques qu’ils génèrent en zone neutre. »

Le Canada a perdu 6 de ses 10 derniers affrontements contre la Russie.

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