Il y aura des spectateurs, jure Dumontier

Dumontier avait notamment indiqué que, si la Direction de la santé publique maintenait ses directives au sujet de la distanciation physique et de l’interdiction des rassemblements comme c’est le cas actuellement à Montréal, alors il ne pourrait accueillir des spectateurs dans ses gradins
Photo: Jacques Boissinot La Presse canadienne Dumontier avait notamment indiqué que, si la Direction de la santé publique maintenait ses directives au sujet de la distanciation physique et de l’interdiction des rassemblements comme c’est le cas actuellement à Montréal, alors il ne pourrait accueillir des spectateurs dans ses gradins

Loin d’être aussi déprimé qu’en novembre dernier, le promoteur François Dumontier a indiqué jeudi qu’il croit fortement qu’il pourra accueillir des spectateurs au Grand Prix du Canada en juin 2021.

Le mois dernier, le patron d’Octane Management avait déclaré qu’il était « optimiste, mais réaliste » quant à la perspective que sa course soit présentée sur le circuit Gilles-Villeneuve en 2021.

Dumontier avait notamment indiqué que, si la Direction de la santé publique maintenait ses directives au sujet de la distanciation physique et de l’interdiction des rassemblements comme c’est le cas actuellement à Montréal, alors il ne pourrait accueillir des spectateurs dans ses gradins. Ce qui pourrait permettre au patron de la F1, Chase Carey, de résilier son entente avec lui.

Depuis, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts. « J’ai renouvelé mon optimisme [depuis novembre], à cause des vaccins et des tests de dépistage rapides. Je sais que la F1 veut des spectateurs, et j’ai confiance qu’on aura des spectateurs en juin [au Grand Prix du Canada]. Est-ce que ce sera le même nombre que d’habitude ? Difficile à dire. Je crois que 2021 sera une année transitoire », a-t-il confié en entretien exclusif avec La Presse canadienne jeudi.

Lorsqu’on lui a fait remarquer que Santé Canada a déclaré il y a deux semaines qu’elle comptait avoir vacciné tous les Canadiens d’ici septembre 2021, et qu’en conséquence il serait peut-être préférable de déplacer sa course à l’automne, Dumontier n’a pas bronché.

« Je ne regarde pas la possibilité de déplacer mon Grand Prix à l’automne, dans la mesure où, en ce moment, il y a un calendrier de 23 courses et que les week-ends disponibles en automne sont plutôt rares. Le risque [avec une course en automne] pour nous, c’est la température. Mais si certains pays inscrits au calendrier ne sont pas en mesure d’accueillir une course pour des raisons sanitaires, que nous sommes dans la même situation, et qu’une ouverture se crée, alors oui… je vais l’analyser. Sauf qu’en ce moment, le Grand Prix est en juin, et c’est là-dessus qu’on travaille », a-t-il répété.

Dumontier a également offert quelques détails supplémentaires quant à la vente des billets en vue de l’épreuve qui sera présentée sur le circuit Gilles-Villeneuve en 2021.

« Quand le calendrier 2021 est sorti, et quand Lance [Stroll] a obtenu sa pole [en Turquie], nous avons reçu beaucoup de demandes pour des billets, a-t-il confié. On sait qu’il y a un engouement, parce que les gens vont vouloir sortir de chez eux un jour. Ce sera donc quelque part en janvier 2021, même si je n’ai pas de date précise encore. »

Le principal intéressé a également tenu à souligner que sa relation avec la Direction de la santé publique, qu’il avait dénoncée lors de l’annonce de l’annulation de la course en juillet dernier, s’est améliorée au fil des derniers mois.

« La relation est bonne. Autant j’ai dit en juillet, lors de l’annulation de la course, qu’ils [la Direction de la santé publique] n’avaient pas lu notre plan — une impression qui s’est avérée, parce qu’ils m’ont confirmé qu’ils ne l’avaient pas lu —, autant depuis ce temps-là le canal de communication est ouvert. J’ai donc soumis mon nouveau protocole sanitaire, ils l’ont commenté, l’ont modifié, donc là-dessus ça va bien. Je suis certain qu’il y aura des spectateurs en 2021, donc on va être appelés à travailler ensemble », a-t-il dit.

Quant à savoir à quoi l’expérience ressemblera sur le site, ça reste à déterminer. Dumontier planche sur de nombreux scénarios en vue de 2021, même s’il ignore toujours la proportion des gradins qui seront occupés pour l’occasion.

On sait qu’il y a un engouement parce que les gens vont vouloir sortir de chez eux un jour. Ce sera donc quelque part en janvier 2021, même si je n’ai pas de date précise encore.

 

« Ça ne sera pas différent comme expérience pour les spectateurs, mais tout sera à plus petite échelle, a-t-il admis. Voici un exemple de scénario qu’on envisage : est-ce que le Grand Prix du Canada de 2021 sera réservé aux seuls Canadiens ? C’est le genre de scénario sur lequel je travaille au quotidien. C’est un de ceux-là. »

Évidemment, en bon promoteur, Dumontier a rappelé qu’il avait récemment participé à un forum sur la relance économique de Montréal. Il croit que le Grand Prix du Canada pourrait jouer un rôle clé à ce chapitre l’été prochain.

« J’entrevois un Grand Prix du Canada avec des spectateurs, et actuellement — même avec des effectifs réduits — on travaille là-dessus. J’ai clairement expliqué à la Santé publique que, même si notre événement est en juin, on commence à monter les tribunes en mars. Il nous faudra donc un “head’s up” là-dessus. Le Grand Prix est une super vitrine pour Montréal, et s’il y a une relance économique à faire, je pense qu’elle passe entre autres par la tenue du Grand Prix », a-t-il conclu.

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