En bref - Kobe Bryant reste

Los Angeles — L'odyssée de Kobe Bryant dans le monde des joueurs autonomes s'est terminée, hier, là où elle avait commencé: chez les Lakers de Los Angeles.

Bryant a préféré les Lakers aux Clippers, demeurant ainsi avec l'équipe à laquelle il s'était joint en 1996 à l'âge de 18 ans et qu'il a ensuite aidée à remporter trois championnats de la NBA. «Kobe nous a fait savoir qu'il allait rester avec les Lakers et signer un nouveau contrat», a déclaré le porte-parole des Lakers, John Black. La décision est survenue une journée après la transaction entre les Lakers et le Heat qui a envoyé Shaquille O'Neal à Miami. Ce sera maintenant à Bryant — en compagnie du nouvel entraîneur Rudy Tomjanovich et des transfuges du Heat Lamar Odom, Caron Butler et Brian Grant — de mener le club de Los Angeles vers l'avenir. Bryant, qui a souvent répété au cours de la dernière saison qu'il voulait être un «Laker pour la vie», pourrait bien remplir sa promesse. Son contrat lui vaudra plus de 136,4 millions $US au cours des sept prochaines années. Les Lakers auraient ainsi offert 30 millions de plus que ne l'avaient fait les Clippers. Bryant avaient également discuté avec les Bulls de Chicago, les Nuggets de Denver et les Knicks de New York avant de restreindre son choix aux deux clubs de Los Angeles. Un obstacle important demeure toutefois sur le chemin de Bryant. Il a plaidé non-coupable à des accusations d'agression sexuelle et son procès commencera le 27 août prochain à Eagle, au Colorado.