La défenseuse de l’OL Kadeisha Buchanan est la joueuse canadienne de l’année

La joueuse canadienne de soccer de l'année, Kadeisha Buchanan occupe le poste de défenseuse au sein de l’Olympique Lyonnais.
Photo: Alvaro Barrientos Agence France-Presse La joueuse canadienne de soccer de l'année, Kadeisha Buchanan occupe le poste de défenseuse au sein de l’Olympique Lyonnais.

La défenseuse de l’Olympique Lyonnais Kadeisha Buchanan, qui a remporté pour la quatrième fois la Ligue des Champions en 2020 et a aidé le Canada à se qualifier pour les Jeux olympiques de Pékin, a été nommée joueuse de l’année par Soccer Canada pour la troisième fois.

Au scrutin, mené auprès des entraîneurs et journalistes du Canada, Buchanan a devancé la capitaine de la sélection canadienne, Christine Sinclair. Janine Beckie de Manchester City, et les porte-couleurs du Paris Saint-Germain Ashley Lawrence et Jordyn Huitema ont complété le top-5.

« Que Kadeisha ait joué une partie intégrante dans la conquête d’un quatrième titre de la Ligue des Champions ne représente qu’un de ses nombreux accomplissements, pour son club ou pour son pays, a déclaré par communiqué l’entraîneuse de la sélection féminine canadienne, Bev Priestman. Ça a été une saison fantastique pour elle et c’était bien d’être témoin de ses performances.

« Elle détient des qualités dignes de l’élite mondiale et n’importe quel pays serait fier de la compter en ses rangs. Elle est appréciée au sein de la formation, que ce soit sur le terrain ou à l’extérieur, et nous sommes enchantés qu’elle reçoive cet honneur bien mérité. Comme équipe, de savoir que vous comptez sur une défenseuse centrale que les autres équipes détestent affronter, ça vous remplit de confiance. »

Tandis que Sinclair est une marqueuse légendaire — elle est passée au premier rang de tous les temps, hommes ou femmes, en 2020 — Buchanan est possiblement la Canadienne la plus auréolée, tous genres confondus.

Depuis qu’elle s’est jointe à Lyon en 2017, elle a remporté quatre titres de la Ligue française et quatre fois la Ligue des Champions. Joueuse canadienne de l’année en 2015 et 2017, elle a aussi remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro (2016), ainsi que trois médailles d’argent de la Concacaf.

À la Coupe du monde de 2015, elle a été choisie jeune joueuse du tournoi et a été sélectionnée au sein de l’équipe d’étoiles.

En 17 matchs avec l’OL cette saison, celle qui fait la paire en défense centrale avec l’étoile française Wendie Renard a marqué trois buts et a grandement contribué à la séquence de 20 matchs sans défaite du club, toutes compétitions confondues, du 12 janvier au 13 novembre.

Buchanan a participé aux six rencontres du Canada dans le tournoi de qualification de la Concacaf, portant son total de sélections à 101, dont 96 départs. Elle a été nommée au sein de la formation des meilleures XI du tournoi, en plus d’être finaliste à l’équipe de l’année de l’UEFA.

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