En bref - Signatures chez le Canadien

Le Canadien de Montréal a conclu une nouvelle entente avec son meilleur marqueur Mike Ribeiro, de même qu'avec les attaquants Niklas Sundstrom, Marcel Hossa et Steve Bégin.

Ribeiro, Hossa et Bégin étaient joueurs autonomes avec restriction, alors que Sundstrom était devenu joueur autonome sans restriction lorsque l'équipe ne lui a pas fait une offre qualificative de 1,95 million $US avant le 1er juillet. Ribeiro, âgé de 24 ans, a paraphé une entente d'un an qui lui rapportera 1,55 million. Il a mené le Canadien la saison dernière avec 65 points (20-45) en 81 matches, sa meilleure dans la LNH. Sundstrom, 29 ans, a accepté un contrat de deux ans pour 2,5 millions. L'ailier spécialisé dans les missions défensives a récolté 20 points (8-12) et a maintenu un différentiel de plus-3 en 66 matches la saison dernière et il s'est révélé l'un des meilleurs spécialistes de l'équipe pour écouler les punitions. Il touchera 1,2 million la saison prochaine et 1,3 million en 2005-06. Bégin, 26 ans, a pour sa part apposé sa signature au bas d'un contrat de deux ans d'une valeur de 1,5 million, qui prévoit également une option en faveur de l'équipe de 850 000 $ pour une troisième année. Il a amassé 15 points (10-5) en 52 rencontres et il a purgé 41 minutes de pénalité. L'équipe a enfin offert un contrat d'un an à Hossa, âgé de 22 ans. Le jeune frère de la vedette des Sénateurs Marian Hossa a passé la majeure partie de la dernière saison à Hamilton dans la LAH, amassant 40 points (18-22) en 57 matches.