O'Neal de retour en Floride

Les Lakers ont obtenu en retour Caron Butler, Lamar Odom, Brian Grant et un choix de première ronde au repêchage. Ce transfert marque un retour en Floride pour O'Neal, qui a débuté sa carrière en 1992 avec le Magic d'Orlando. Après avoir atteint la finale de la NBA avec cette équipe en 1995, il avait rejoint les Lakers à titre de joueur autonome en 1996, avec lesquels il a remporté trois championnats. Le centre avait demandé son transfert quelques jours après la défaite des Lakers en finale face aux Pistons de Detroit, en raison notamment de conflits avec l'autre vedette de l'équipe, Kobe Bryant, et de mauvaises relations avec le propriétaire de la franchise, Jerry Buss. Il est sous contrat pour deux autres saisons, à un salaire de 27,7 millions la saison prochaine et de 30,6 millions en 2005-06. Âgé de 32 ans, O'Neal sort d'une saison délicate au cours de laquelle il a maintenu une moyenne de 21,5 points par match, son plus faible rendement depuis ses débuts. Ses statistiques depuis le début de sa carrière sont de 27,1 points, 12,1 rebonds et 2,6 contres par match. Avec la venue de Shaquille O'Neal, le Heat espère pouvoir disputer le titre la saison prochaine.