C’est fini pour le Canadien

Les Flyers ont remporté la série quart de finale de l’Association de l’Est 4-2.
Photo: Frank Gunn La Presse canadienne Les Flyers ont remporté la série quart de finale de l’Association de l’Est 4-2.

L’aventure du Canadien de Montréal dans la bulle de la LNH à Toronto est terminée.

Les Flyers de Philadelphie ont profité de quelques bonds favorables pour prendre rapidement l’avance au pointage et le Tricolore n’a pas été capable de réussir la remontée, s’inclinant finalement par le score de 3-2, vendredi, lors du sixième match de sa série quart de finale de l’Association de l’Est.

Le Canadien quittera donc l’hôtel Fairmount Royal York samedi, 27 jours après son arrivée. Les Flyers, qui ont gagné une première série depuis 2012, affronteront les Islanders de New York lors des demi-finales de l’Est.

Ivan Provorov et Kevin Hayes ont permis aux Flyers de prendre le contrôle de la rencontre en marquant sur des déviations favorables de la rondelle sur des joueurs du Canadien tôt dans le match. Michael Raffl a aussi été crédité d’un but, tandis que Carter Hart a repoussé 31 lancers.

Nick Suzuki a sonné la charge pour le Canadien avec deux buts, chaque fois sur des aides de Joel Armia et Jonathan Drouin. Carey Price a effectué 14 arrêts.

Pour ce duel sans lendemain, le Canadien était privé d’un de ses meneurs : Brendan Gallagher. Ce dernier a subi une fracture de la mâchoire quand il a encaissé un double-échec de Matt Niskanen lors du match no 5, mercredi. Niskanen a été suspendu pour un match pour son geste.

En l’absence de Gallagher, Alex Belzile était de retour dans la formation du Canadien. Du côté des Flyers, Shayne Gostisbehere remplaçait Niskanen à la ligne bleue, tandis que l’attaquant James van Riemsdyk était de retour en uniforme à la place de Connor Bunnaman.

Un dernier souffle

Le Canadien aurait difficilement pu imaginer pire scénario en début de rencontre, alors que les Flyers ont marqué deux fois sur leurs trois premiers tirs, chaque fois lors d’une déviation sur des joueurs du Tricolore.

Provorov a ouvert la marque après 28 secondes de jeu, quand son lancer a dévié sur le bâton de Shea Weber. Hayes a creusé l’écart à 5:23, quand sa remise vers le devant du filet a touché le bâton d’Artturi Lehkonen avant de glisser entre les jambières de Price.

Le Canadien a répliqué à 10:03, en avantage numérique. Suzuki a marqué du revers en récupérant une rondelle libre devant le filet de Hart.

Price a été vigilant par la suite, aidant les siens à écouler deux punitions avant la fin du premier tiers. Il a notamment frustré van Riemsdyk à bout portant. Il a aussi joué de chance tôt en deuxième période, quand Travis Konecny a raté la cible en échappée.

Le gardien du Tricolore a toutefois été impuissant à 4:26, quand un lancer de Travis Sanheim sur une attaque en surnombre a dévié sur Raffl, a atteint le poteau, puis a rebondi sur lui avant de franchir la ligne des buts.

Encore une fois, Suzuki est revenu à la charge, réduisant l’écart 1:39 plus tard. Il a profité d’une remise parfaite de Drouin pour déjouer Hart d’un angle difficile.

Les Flyers ont connu leurs meilleurs moments à cinq contre cinq de la rencontre tôt en troisième période, retardant le dernier assaut du Tricolore le plus longtemps possible.

Le Canadien est passé le plus près de créer l’égalité avec 6:49 à écouler, quand un tir de Tomas Tatar a atteint le manche du bâton de Hart avant de sortir des limites du jeu.

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