Monfils bat Auger-Aliassime en finale du tournoi de Rotterdam

Gaël Monfils a mis un terme au duel avec Félix Auger-Aliassime en 1 heure et 26 minutes, et il a du même coup défendu son titre avec succès à Rotterdam.
Photo: Koen Suyk ANP via Agence France-Presse Gaël Monfils a mis un terme au duel avec Félix Auger-Aliassime en 1 heure et 26 minutes, et il a du même coup défendu son titre avec succès à Rotterdam.

Félix Auger-Aliassime devra encore patienter avant de savourer la conquête du premier titre de sa carrière. Il s’est incliné 6-2, 6-4 devant le Français Gaël Monfils en finale du tournoi de Rotterdam, dimanche. Le Québécois, qui était affaibli par un virus, tentait d’obtenir un premier trophée de l’ATP, à la quatrième finale de sa carrière. Sa disette s’est plutôt poursuivie, cette fois-ci sur la surface dure.

« C’est difficile pour moi, vous savez, car ça fait quatre défaites en quatre finales », a d’abord dit Auger-Aliassime en entrevue d’après-match sur le terrain. Le plus jeune finaliste du tournoi — il a battu de neuf jours la marque qui appartenait jusqu’ici à un certain Roger Federer — a cependant été consolé par Monfils, qui a obtenu le 10e titre de sa carrière sur le circuit de l’ATP. « J’aimerais féliciter Félix ; tu es rapide, tu es jeune et tu progresses rapidement, a noté Monfils, à son tour. Je suis certain que ce n’est qu’une question de temps avant que tu gagnes ce tournoi, ou n’importe quel tournoi. Continue comme ça, et félicitations à ton équipe et toi. Ç’a été un véritable plaisir d’être avec toi sur le terrain aujourd’hui. »

Monfils a mis un terme au duel en 1 heure et 26 minutes, et il a du même coup défendu son titre avec succès à Rotterdam. « J’ai été passif pendant la rencontre, a évoqué Monfils. J’ai joué de manière plus défensive… Je savais que, physiquement, ce serait difficile pour lui de me déjouer. J’ai bien fait… en fin de compte, j’ai été très satisfait de mon service. »

Je suis certain que ce n’est qu’une question de temps avant que tu gagnes ce tournoi, ou n’importe quel tournoi

 

La neuvième raquette mondiale a vaincu un Canadien en finale d’un tournoi pour une deuxième semaine de suite, après avoir battu le Vancouvérois Vasek Pospisil 7-5, 6-3 dimanche dernier à l’Omnium Sud de France, à Montpellier.

Auger-Aliassime, qui était au 21e échelon mondial avant le début du tournoi, aurait pu dépasser son compatriote Denis Shapovalov au classement s’il l’avait emporté. Il serait alors devenu le joueur de tennis canadien le mieux classé au monde. Ce sera partie remise.

Malgré cela, le principal intéressé a dressé un bilan positif de son début de saison. « Ç’a bien été cette semaine ; c’est encourageant, a confié Auger-Aliassime. Ce n’est que le deuxième mois de la saison. C’est encourageant pour les prochains mois, mais je dois continuer de travailler, d’apporter les ajustements nécessaires et continuer d’y croire. Il faut que je continue de pousser, pour obtenir d’autres opportunités de disputer des matchs comme celui-ci. »

D’autre part, le parcours de Shapovalov avec son partenaire de jeu Rohan Bopanna s’est arrêté samedi soir, après qu’ils eurent plié l’échine 7-5, 2-6 et 10-8 en demi-finales du double masculin devant le Finlandais Henri Kontinen et l’Allemand Jan-Lennard Struff. Kontinen et Struff ont cependant baissé pavillon en finale du double devant les Français Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, dimanche.