Canadien de Montréal: plus de peur que de mal pour Danault

Phillip Danault a reçu un tir de Tomas Tatar au visage pendant le match de lundi soir.
Photo: Ryan Remiorz La Presse canadienne Phillip Danault a reçu un tir de Tomas Tatar au visage pendant le match de lundi soir.

Tomas Tatar pourra respirer un peu mieux puisque les dégâts causés par son tir qui a atteint le centre Phillip Danault au visage, lundi, ne sont que superficiels et esthétiques.

L’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, a confirmé que Danault allait accompagner ses coéquipiers à Boston et à Pittsburgh puisqu’il n’a pas subi de fracture ou de commotion cérébrale.

Julien a ajouté que Danault a été coupé au visage et a dû voir un dentiste après l’incident qui est survenu tôt en deuxième période du match que le Tricolore a perdu 3-2 contre les Coyotes de l’Arizona. Danault devrait porter une grille complète face aux Bruins, mercredi.

« C’est certain que c’est une bonne nouvelle. Si nous pouvons garder nos joueurs en santé ou en mesure de jouer, c’est quelque chose de bon », a résumé Julien.

En 58 matchs cette saison, Danault a récolté 12 buts et 28 aides.

Mystère Weber

En ce qui concerne le défenseur Shea Weber, Julien a répété ce qu’il avait affirmé la veille, mentionnant que l’équipe aurait une meilleure idée de la durée de l’absence de son capitaine vers la fin de la semaine.

Julien n’a pas voulu trop s’avancer au sujet des rumeurs selon lesquelles la saison de Weber pourrait être terminée. Il a affirmé que les médecins attendaient que l’enflure de la blessure au bas du corps de Weber diminue avant de pouvoir offrir un diagnostic précis.

Il a aussi refusé de préciser si Weber était blessé au genou droit, soit celui auquel il a été opéré le 19 juin 2018.

« Tant et aussi longtemps que nous n’avons rien de concret à annoncer, ça ne sert à rien de dire quelque chose », a insisté Julien.

Byron de retour cette semaine ?

Par ailleurs, l’attaquant Paul Byron est près d’un retour au jeu. Absent depuis qu’il est tombé au combat le 15 novembre face aux Capitals de Washington, Byron continue de retrouver la forme après avoir subi une opération à un genou.

Byron sera aussi du voyage à Boston et à Pittsburgh.

« J’ai hâte de jouer et je veux jouer, a dit Byron. Je fais de mon mieux chaque jour pour être prêt à jouer. »

L’absence de Byron devait d’abord durer environ quatre semaines. Il a toutefois eu besoin de beaucoup plus de temps pour se remettre de l’opération, et son absence pourrait atteindre les trois mois.

Byron avait participé à l’entraînement du Tricolore le 13 décembre. On ne l’a pas revu ensuite sur la patinoire du complexe sportif Bell pendant quelques semaines.

Après trois mois d’absence, c’est difficile de retrouver l’intensité et le rythme de la mi-saison

« Je travaillais fort pour revenir au jeu. Je savais qu’il y avait quelque chose qui clochait quatre ou cinq jours avant l’entraînement, a admis Byron. Chaque corps réagit différemment à une opération. Mon corps n’était pas tout à fait prêt à supporter les rigueurs d’un entraînement régulier.

« C’est probablement l’une des blessures les plus frustrantes de ma carrière parce que personne ne sait exactement comment elle s’est produite, ce qu’il fallait faire par la suite et pendant combien de temps j’allais être absent, a ajouté Byron. C’était une situation à suivre de semaine en semaine, de jour en jour. Le fait de ne pas savoir quand je pourrais revenir, c’était frustrant. »

Même s’il aura probablement besoin de quelques matchs pour retrouver ses repères, Byron est convaincu de pouvoir aider l’équipe qui tente désespérément de revenir dans la course aux séries.

« Après trois mois d’absence, c’est difficile de retrouver l’intensité et le rythme de la mi-saison, a admis Byron. Vous pouvez travailler aussi fort que vous le pouvez à l’entraînement, ce n’est pas comme un match. Je m’attends à être rouillé, mais la seule façon de me débarrasser de la rouille, c’est en jouant.

« Je crois que je suis un joueur qui peut aider l’équipe à gagner. Je veux jouer et contribuer. »

En 19 parties avant son opération, Byron avait inscrit un but et trois aides.