Internationaux d’Australie: Thiem écarte Zverev et affrontera Djokovic en finale

Dominic Thiem s’est imposé face à Alexander Zverev grâce à une plus grande efficacité dans les moments clés.
Photo: Saeed Khan Agence France-Presse Dominic Thiem s’est imposé face à Alexander Zverev grâce à une plus grande efficacité dans les moments clés.

Dominic Thiem (5e mondial) jouera sa première finale de l’Open d’Australie, contre le tenant du titre Novak Djokovic (2e), après avoir éliminé vendredi en demi-finales Alexander Zverev (7e) 3-6, 6-4, 7-6 (7/3), 7-6 (7/4).

L’Autrichien de 26 ans, a déjà joué deux finales de Grand Chelem, à Roland-Garros en 2018 et 2019 : il s’est incliné les deux fois face à Rafael Nadal.

« C’était un match incroyable, il était quasiment impossible de le briser tellement il était solide sur son service », a commenté Thiem.

Le match n’a pas été toujours d’un très haut niveau, mais Thiem s’est imposé grâce à une plus grande efficacité dans les moments clés. Il a ainsi sauvé 9 balles de bris sur les 14 concédées (64 %), quand Zverev n’en a écarté que 5 sur 9 (56 %).

« En demi-finales d’un Grand Chelem, il y a beaucoup de moments clés et à 5-4 dans le 2e set j’étais sous pression : il a très bien joué et notamment réussi peut-être le plus beau point du tournoi », a souligné Thiem.

Ce point en effet, il a cru le marquer sur un smash au filet… qu’il n’a pas suffisamment appuyé et que Zverev, très bien placé mais avec une immense audace a, à son tour, renvoyé depuis le fond du court d’un puissant smash slicé qui a laissé Thiem sans réaction.

C’est pourtant l’Autrichien qui a remporté sa mise en jeu et a égalisé à une manche partout.

« C’était peut-être un des moments les plus chauds du match », a souligné Thiem.

La rencontre a ensuite été interrompue, après le premier jeu du 3e set, lorsqu’un des projecteurs de la Rod Laver Arena s’est éteint. Zverev a estimé qu’il ne voyait plus suffisamment bien et le jeu a repris une dizaine de minutes plus tard quand l’éclairage a été rétabli.

Après avoir joué plus de 4 heures contre Nadal et avoir remporté les trois bris d’égalité de la partie, Thiem a de nouveau disputé et gagné deux tie breaks contre Zverev pour boucler le match en 3 h 42.

« Les bris d’égalité, c’est toujours du 50 / 50. D’ailleurs, le premier que j’ai joué dans le tournoi, contre Alex Bolt au 2e tour, je l’ai perdu, a relevé Thiem. Là, contre Zverev, je me suis rapidement détaché à chaque fois donc ça a été un peu plus facile. »

Zverev, 22 ans, n’a donc toujours pas atteint la finale d’un tournoi du Grand Chelem. Mais son meilleur résultat en Majeur est désormais cette demi-finale à l’Open d’Australie, lui qui restait sur deux quarts à Roland-Garros en 2018 et 2019.