Djokovic trop fort pour Federer aux Internationaux d’Australie

Le Serbe Novak Djokovic (gauche) et le Suisse Roger Federer après leur match de demi-finale, à Melbourne le 30 janvier 2020
Photo: David Gray Agence France-Presse Le Serbe Novak Djokovic (gauche) et le Suisse Roger Federer après leur match de demi-finale, à Melbourne le 30 janvier 2020

La 50e édition de ce super-classique du tennis mondial ne restera pas dans les annales : Roger Federer s’est avéré bien incapable physiquement de tenir le choc contre Novak Djokovic jeudi en demi-finales de l’Open d’Australie.

Le Serbe, en quête d’un 17e trophée du Grand Chelem qui le rapprocherait du record de Federer (20) et du total de Rafael Nadal (19), affrontera en finale Dominic Thiem (5e) ou Alexander Zverev (7e) qui doivent encore se départager vendredi.

Djokovic (no 2 mondial) n’est pas Tennys Sandgren : si l’Américain, 100e mondial, n’avait su conclure aucune des ses 7 balles de match en quarts face à un Federer diminué, le Serbe, lui, a été sans pitié. Sans peur et sans reproche aussi. Une balle de match a suffi au numéro 2 mondial qui a dominé le duel sans jamais se laisser impressionner par les temps forts du Suisse, et en ne commettant que 18 fautes directes contre 35 pour Federer (score final : 7-6 (7/1), 6-4, 6-3).

« Un grand respect à lui qui est venu jouer alors qu’il ressent des douleurs et qu’il était très loin de son niveau à cause de son impossibilité à se déplacer normalement », a commencé par dire Djokovic au sujet de Federer qui souffre des adducteurs depuis son quart de finale mardi.

« Du mal à entrer dans la partie »

Tout a pourtant semblé possible en début de partie, tant le Suisse a entamé le match sur les chapeaux de roues en prenant notamment deux fois le service de Djokovic dans la première manche. Mais le Serbe ne s’est pas laissé impressionner et est parvenu non seulement à sauver d’autres balles de bris, mais à recoller au score jusqu’à ce jeu décisif à sens unique en sa faveur. « Les choses auraient pu tourner tout autrement s’il avait gagné ces balles de bris », a analysé Djokovic, en reconnaissant avoir eu « du mal à entrer dans la partie ».

« Avec Roger, tu sais que le niveau sera très élevé. Il met constamment la pression, notamment en montant au filet, et moi je n’ai pas autant de talent inné que lui, alors il fallait que j’essaie de prolonger les échanges », a-t-il expliqué.

Effectivement, Federer a tenté de raccourcir les échanges, mais ses adducteurs ne lui ont jamais permis de réellement inquiéter Djokovic qui s’est finalement imposé en seulement 2 h 18, dont quasiment la moitié (1 h 02) pour la seule première manche.

« J’y ai cru jusqu’à un certain degré. En rentrant sur le terrain, je savais que ce serait méga difficile. À 5-1 [en fait 4-1, NDLR], je pensais que c’était un peu moins difficile et après, à 7-6, un peu plus difficile de nouveau… mais j’ai quand même cru à un renversement », a commenté le Suisse de 38 ans.

Son adversaire l’a bien senti sur le court : « Gagner le premier set a certainement fait basculer le match », a estimé Djokovic.

À l’issue de cette première manche, Federer a d’ailleurs demandé un temps mort médical pour se faire traiter hors du court. « Aujourd’hui, c’est le maximum de ce que je pouvais faire », compte tenu de ces douleurs, a-t-il assuré.

En particulier, le Bâlois a souligné les difficultés qu’il avait eues à défendre. « En sachant que je vais de toute façon perdre le point en défense, pourquoi se casser encore plus ? », a-t-il expliqué. On l’a effectivement vu couper des courses ou éviter certains mouvements.

Désormais, Djokovic mène 27 victoires à 23 dans ses confrontations avec le Suisse qui restait sur une victoire en indoor aux Masters de Londres.

Et le Serbe jouera, à 32 ans, sa 27e finale de Grand Chelem, rattrapant ainsi Rafael Nadal. Seul Federer (31) a fait mieux.

Chez les femmes

Plus tôt, les demi-finales dames ont rendu un verdict plutôt inattendu : ni la numéro 1 mondiale, Ashleigh Barty, ni la numéro 3, Simona Halep, ne joueront samedi la finale. À leur place, une jeune nouvelle venue, Sofia Kenin (15e), et une ancienne lauréate de retour au plus haut niveau, Garbine Muguruza (32e).

Sous une chaleur accablante (39 °C), Kenin est allée chercher une victoire 7-6 (8/6), 7-5 sur Barty, pourtant soutenue bruyamment par son public, et Muguruza a ruiné les espoirs de Halep 7-6 (10/8), 7-5.


Dabrowski accède au carré d’as du double mixte

La Canadienne Gabriela Dabrowski est de retour en demi-finales du double mixte aux Internationaux de tennis d’Australie. Dabrowski, d’Ottawa, et son partenaire finlandais, Henri Kontinen, ont obtenu leur laissez-passer pour le carré d’as en disposant de Latisha Chan, du Taipei chinois, et du Croate Ivan Dodig 7-5, 7-6 (2) jeudi soir à l’aréna Margaret Court. Dabrowski et Kontinen, troisièmes têtes de série du tournoi, tenteront vendredi d’accéder à la finale, lorsqu’ils croiseront le fer avec la Tchèque Barbora Krejcikova et le Croate Nikola Metic. L’Ontarienne âgée de 27 ans a participé aux demi-finales du double mixte une seule fois auparavant à Melbourne, en 2018. Cette année-là, Dabrowski avait décroché le titre avec le Croate Mate Pavic — il s’agissait alors du deuxième titre majeur de double mixte de sa carrière.

La Presse canadienne