Roger Federer obtient sa première victoire aux Finales de l’ATP à Londres

Roger Federer a défait Matteo Berrettini 7-6 (2), 6-3.
Photo: Glyn Kirk Agence France-Presse Roger Federer a défait Matteo Berrettini 7-6 (2), 6-3.

Roger Federer s’est remis sur les rails aux Finales de l’ATP, défaisant Matteo Berrettini 7-6 (2), 6-3 pour inscrire sa première victoire à ce tournoi, en phase de poules.

Federer avait perdu son match d’ouverture contre Dominic Thiem, dimanche, mais le sextuple champion s’est montré plus incisif contre Berrettini. Il n’a pas cédé son service et a totalisé 24 coups gagnants.

Ce sera le premier face-à-face entre Federer et Djokovic depuis la finale épique de Wimbledon en juillet, quand le Suisse a perdu deux balles de match avant de s’incliner 13-12 à la cinquième manche.

Une autre défaite éliminerait probablement Federer de ce tournoi, selon l’issue des autres résultats, mais il se dit enthousiasmé par l’occasion de venger la défaite de Wimbledon.

« En fait, c’est bien de jouer de nouveau contre lui, et peut-être que cela m’offre l’occasion de me reprendre, a affirmé Federer. Peut-être qu’il m’a fallu quelques jours, quelques semaines tout au plus, pour surmonter la défaite de Wimbledon. Nous le verrons, mais je pense que pour ma part j’ai mis ça derrière moi. Beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis. »

Djokovic, qui a vaincu Berrettini dimanche, s’est incliné face à Thiem en soirée. L’Autrichien a eu le dessus 6-7 (5), 6-3, 7-6 (5) au cours d’un match qui a duré près de trois heures.

« C’était peut-être le meilleur match que j’ai joué depuis le début de ma carrière, a déclaré Thiem. C’était un vrai duel classique et épique qui se produit de temps en temps dans ce genre de tournoi. Il y avait de tout. Il a été chercher des points de manière incroyable et je l’ai fait aussi. »

Refusant de s’avouer vaincu, Djokovic est revenu à la charge à deux reprises au troisième set et menait 4-1 au bris d’égalité, mais Thiem a remporté cinq points de suite avant de convertir sa deuxième balle de match.

« Je ne crois pas que j’ai joué plusieurs matchs comme celui-ci où mon adversaire va chercher tous les coups, a révélé Djokovic. C’était incroyable. »

Thiem a deux victoires à son actif, après avoir battu Federer et Djokovic.

Le premier match de la journée a été plus aisément gagné. Federer a obtenu la seule balle de bris de la première manche à 6-5, mais Berrettini l’a sauvée avec une volée de coup droit. Au bris d’égalité, l’Italien a commis une double faute pour offrir une avance de 5-2 à Federer et il a ensuite envoyé un coup dans le filet sur la balle de manche.

Federer a réussi le bris en début de deuxième manche, mais il lui a fallu surmonter un moment délicat à 4-3. Il était mené 40-15 lorsqu’il a sauvé trois balles de bris avant de conclure le jeu avec un as.

Il a de nouveau enlevé le service de son rival quand Berrettini a envoyé un coup droit dans le filet.

L’Italien en est à sa première participation à ce tournoi de fin d’année réunissant les huit meilleurs joueurs de la saison. Mais les erreurs lui ont fait mal lors des deux matchs, notamment dans le match contre Federer avec 27 fautes directes — une de moins que contre Djokovic.

« Je joue contre les meilleurs joueurs de la planète et peut-être les meilleurs de tous les temps. Je suis donc fier de ce que je fais, a confié Berrettini. Mais c’est sûr que j’apprends. Et ce genre de défaites, elles m’aideront à être meilleur à l’avenir. »