Kim Boutin décroche la médaille d’or au 1000 m à la Coupe du Monde

Boutin, qui participait à sa première épreuve sur cette distance cette saison sur le circuit de la Coupe du monde, a franchi le fil d’arrivée en 1:30,827.
Photo: Rick Bowmer Associated Press Boutin, qui participait à sa première épreuve sur cette distance cette saison sur le circuit de la Coupe du monde, a franchi le fil d’arrivée en 1:30,827.

La Québécoise Kim Boutin a remporté la médaille d’or au 1000 m, samedi, à la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste de Montréal.

Boutin, qui participait à sa première épreuve sur cette distance cette saison sur le circuit de la Coupe du monde, a franchi le fil d’arrivée en 1:30,827. Elle a aisément devancé au fil d’arrivée la Sud-Coréenne Seo Whi Min (1:31,268) et la Chinoise Fan Kixin (1:31,343).

La Sherbrookoise s’est installée en troisième place derrière les deux Sud-Coréennes au départ, avant de progresser méthodiquement vers l’avant du peloton. Elle a ensuite profité de la chute de la Sud-Coréenne Kim Alang pour larguer le peloton, filant seule vers la victoire.

Après avoir confirmé son triomphe, l’athlète âgée de 24 ans s’est penchée et a serré les poings, avant de faire un tour d’honneur sous les applaudissements nourris de la foule.

La semaine dernière, Boutin, un pilier de l’équipe féminine, avait établi un record du monde (41,936) sur 500 m, en route vers la conquête de l’or sur cette distance à la Coupe du monde de Salt Lake City.

La triple médaillée olympique a couronné sa journée en qualifiant le Canada pour la finale du relais féminin 3000 m, qui aura lieu dimanche.

Boutin et ses coéquipières Danaé Blais, Alyson Charles et Courtney Sarault convoiteront une deuxième médaille en autant de semaines, après avoir obtenu le bronze à la Coupe du monde de Salt Lake City.

Du côté masculin, Steven Dubois s’est signalé en décrochant la médaille d’argent sur 1000 m, derrière le Sud-Coréen Hwang Dae Heon. Le podium a été complété le Chinois Han Tianyu. Pour sa part, la recrue Maxime Laoun a fini en cinquième position.

Une première pour Gagnon

Au 1500 m, Claudia Gagnon, de La Baie, avait peine à croire qu’elle avait terminé en cinquième position de la finale — une première pour elle en carrière. Il s’agissait d’une performance exceptionnelle pour l’athlète âgée de 20 ans, qui a franchi deux rondes de repêchage en matinée avant de prendre part à deux autres rondes éliminatoires en après-midi.

Comble de malheur, la finale a dû être reprise à la suite de la violente chute de la Chinoise Han Yu Tong, rallongeant encore davantage sa journée de travail. Ce qui lui a probablement nui, a-t-elle reconnu après coup.

Par ailleurs, la journée de travail de Charles Hamelin s’est avérée de courte durée. Hamelin, qui est âgé de 35 ans, a été éliminé en demi-finales du 1500 m après avoir commis une bête erreur dans un virage, alors qu’il était en troisième position.

La Coupe du monde de Montréal, la deuxième escale de la saison, se terminera dimanche à l’aréna Maurice-Richard.