Le Lightning défait le Canadien 3-1

Le gardien du Lightning, Andrei Vasilevskiy, a stoppé 33 lancers.
Photo: Paul Chiasson La Presse canadienne Le gardien du Lightning, Andrei Vasilevskiy, a stoppé 33 lancers.

Une équipe redoutable comme le Lightning de Tampa Bay n’a pas toujours besoin de connaître un grand match pour s’imposer et le Canadien de Montréal l’a appris à ses dépens, mardi, au Centre Bell.

Le Lightning n’a pas joué son meilleur hockey, mais ce fut suffisant pour l’emporter 3-1. Les champions du trophée des Présidents avec 62 victoires la saison dernière, ce qui égalait un record de la LNH, ont fait le nécessaire pour gagner grâce un temps fort tard en première période et tôt en deuxième.

De son côté, le Canadien a connu des hauts et des bas. Il a été victime de l’opportunisme du Lightning, mais n’en a peut-être pas fait suffisamment pour compliquer le travail du gardien Andrei Vasilevskiy.

«Nous sommes responsables de notre malheur et ce sont des choses que nous ne pouvons pas faire comme équipe, a dit l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Si nous voulons avoir du succès, nous devons être capables de jouer 60 minutes. C’est certain qu’il va y avoir des hauts et des bas, mais il ne peut pas y avoir des situations comme celles que nous avons vues ce soir pendant cinq ou six minutes.»

Steven Stamkos a amassé un but et une aide, tandis que Braydon Coburn et Tyler Johnson ont aussi touché la cible pour le Lightning (3-2-1), qui présente un dossier de 9-2-2 contre le Canadien depuis le début de la saison 2016-17. Nikita Kucherov a récolté deux aides et Vasilevskiy a stoppé 33 tirs.

Jeff Petry, en première période, a été l’unique buteur du Canadien (2-2-2). Carey Price a effectué 19 arrêts.

Le Lightning a manqué de mordant en début de match, mais le Canadien n’a pas été en mesure de pleinement en profiter.

Petry a ouvert la marque grâce à un tir sur réception à 15:46 en avantage numérique, mais les dommages auraient pu être plus importants. Vasilevskiy a stoppé un tir embêtant de Jonathan Drouin et il a aussi été alerte pour récupérer une rondelle libre dans sa zone, après que Joel Armia eut tenté de le battre de vitesse en contournant son filet.

Le Lightning a finalement retrouvé ses repères tard en première période et a créé l’égalité avec sept secondes à écouler, au terme d’une longue présence dans le territoire du Tricolore. Les joueurs du Canadien ont été coincés sur la glace pendant 1:54 et Coburn a finalement créé l’égalité.

«Le trio de (Jesperi) Kotkaniemi était sur la glace et les attaquants auraient pu récupérer le disque deux fois. Ils auraient pu étouffer le jeu deux ou trois fois. Le blâme doit être partagé un peu», a dit Julien, qui a éventuellement modifié ses trios en fin de deuxième période.

Les visiteurs ont pris les devants après 64 secondes de jeu en deuxième période, grâce à un tir sur réception de Stamkos en avantage numérique. Artturi Lehkonen venait tout juste de toucher le poteau à l’autre bout de la patinoire.

Johnson a ensuite profité d’une contre-attaque rapide pendant un changement au banc du Canadien pour creuser l’écart à 3-1 seulement 57 secondes plus tard.

Il y a ensuite eu quelques bonnes mises en échec, dont une de Petry contre Kucherov avec la hanche.

Le Tricolore a joué avec plus d’énergie en troisième période. Max Domi a été frustré à bout portant par Vasilevskiy avec sa jambière droite.

Kevin Shattenkirk a été puni avec 6:50 à faire pour avoir retardé le match en dégageant le disque dans la foule, mais le Canadien n’a pas su exploiter cet avantage numérique.

Le Canadien jouera son prochain match jeudi, quand il accueillera le Wild du Minnesota.

Échos de vestiaire

Jeff Petry croit que la baisse de régime tard en première période et tôt en deuxième a coulé le Canadien:

«Pendant une bonne portion de la première période, nous avions bien joué. Puis tard dans la période, ç’a changé. Nous avons ensuite parlé pendant l’entracte de l’importance de connaître un bon départ en deuxième. Quelques petites erreurs nous ont coulés et nous n’avons pas été en mesure de remonter la pente.»

Le duo de Shea Weber et Victor Mete était sur la glace pour les deux buts du Lightning à cinq contre cinq. Weber a admis qu’ils avaient connu une soirée difficile:

«Nous avons passé beaucoup de temps à défendre. Je pense que tout le monde aimerait bien jouer dans sa zone et passer plus de temps à l’autre bout de la patinoire. Pour une raison quelconque, nous sommes souvent restés coincés dans notre territoire ce soir.»

Braydon Coburn, qui n’est pas reconnu pour ses prouesses offensives, était heureux de marquer un but contre Carey Price:

«Je crois que je joue contre Price depuis l’époque où il était âgé de 16 ans et qu’il jouait à Tri-City [dans la Ligue de l’Ouest]. Je ne sais pas combien de buts j’ai marqué contre lui, mais celui-là était satisfaisant.»