Eli Manning perd son rôle de quart au profit de Daniel Jones chez les Giants

Manning, qui dispute une 16e saison avec les Giants, un record d’équipe, savait qu’un changement représentait une possibilité.  
Photo: Emilee Chinn Associated Press Manning, qui dispute une 16e saison avec les Giants, un record d’équipe, savait qu’un changement représentait une possibilité.  

Eli Manning est relégué au rôle de réserviste et l’ère Daniel Jones est sur le point de commencer chez les Giants de New York.

L’entraîneur Pat Shurmur a révélé, mardi, que le sixième choix au repêchage de la NFL devient le quart partant des Giants, au détriment du joueur par excellence du Super Bowl à deux reprises.

Cette décision survient moins de 24 heures après que Shurmur a refusé de confirmer que Manning demeurerait le quart partant après un début de saison difficile où l’équipe a subi deux défaites d’affilée. C’est la sixième fois en sept ans que les Giants amorcent la saison avec une fiche de 0-2.

Manning, âgé de 38 ans, est le quart partant des Giants depuis qu’il a remplacé Kurt Warner après neuf matchs à la saison 2004, l’année où il a été échangé aux Giants par les Chargers de San Diego, qui en avaient fait le premier choix.

Manning a guidé les Giants à la conquête du Super Bowl en 2007 et en 2011, battant Tom Brady et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre à chaque fois.

« Eli et moi avons parlé ce matin, a expliqué Shurmur. Je lui ai dit que nous apportions un changement et que nous allions faire appel à Daniel comme partant. J’ai aussi parlé à Daniel. Eli était visiblement déçu, comme on peut s’y attendre, mais il a ajouté qu’il agirait comme il l’a toujours fait, c’est-à-dire en bon coéquipier, et qu’il continue à se préparer à aider cette équipe à gagner. Daniel comprend le défi à relever et il sera prêt à jouer dimanche. »

Manning a complété 56 de ses 89 passes pour des gains de 556 verges, deux touchés et deux interceptions pour un coefficient d’efficacité de 78,7. Mais les Giants n’ont inscrit que quatre touchés, malgré une moyenne de 420 verges.

« Finalement, c’est une décision qui, à mon avis, était la meilleure pour l’équipe en ce moment, a poursuivi Shurmur, qui en est à sa deuxième saison avec les Giants. Je l’ai dit depuis mon arrivée ici, j’aime beaucoup Eli. Son éthique de travail, sa préparation, son intelligence du jeu. Il démontre toutes les qualités que j’ai rarement vues chez un joueur. Et Eli a travaillé aussi fort qu’il est possible de le faire pour se préparer en vue de la saison. Cette décision est prise davantage pour permettre à Daniel de progresser. »

La question de savoir quand Jones allait devenir le quart numéro 1 alimentait les conversations depuis que les Giants l’ont repêché. Elles se sont intensifiées quand le joueur issu de l’Université Duke, âgé de 22 ans, a complété 29 passes de ses 34 passes pour des gains de 416 verges, deux touchés et aucune interception en matchs préparatoires. Son coefficient de 137,2 quarts a été le meilleur de la ligue.

L’allusion à un changement imminent a été soulevée, lundi, et dès le lendemain Shurmur a relégué au rôle de substitut le joueur qui a été la tête d’affiche de l’organisation ces 15 dernières années.

Manning, qui dispute une 16e saison avec les Giants, un record d’équipe, savait qu’un changement représentait une possibilité.

« Nous avons une fiche de 0-2 et nous cherchons des réponses, a-t-il expliqué, lundi. Je comprends, nous avons reclamé un gars très tôt au repêchage et nous ne gagnons pas, ces choses vont arriver. Je dois juste continuer à travailler et faire mon travail. »