Un revers double pour Osaka à l'US Open

Naomi Osaka sera remplacée lundi prochain au sommet de la hiérarchie de la WTA par l’Australienne Ashleigh Barty, lauréate à Roland-Garros et actuelle numéro 2, éliminée elle aussi en huitièmes de finale.
Photo: Frank Franklin II Associated Press Naomi Osaka sera remplacée lundi prochain au sommet de la hiérarchie de la WTA par l’Australienne Ashleigh Barty, lauréate à Roland-Garros et actuelle numéro 2, éliminée elle aussi en huitièmes de finale.

Sale temps pour les tenants du titre à l’US Open : quelques heures après l’abandon de Novak Djokovic, c’est Naomi Osaka qui a été éliminée en huitièmes de finale lundi à Flushing Meadows, une défaite d’autant plus amère qu’elle chute aussi de son trône mondial.

Alors que la pluie a obligé les organisateurs à fermer les toits des courts Arthur-Ashe et Louis-Armstrong, Osaka a été lessivée par la Suissesse Belinda Bencic (12e) 7-5, 6-4.

« Honnêtement, je ne me déplaçais pas très bien aujourd’hui. [...] Je me sentais toujours prise au dépourvu. J’étais gênée par mon genou dans mes mouvements, a expliqué Osaka. Mais je pense que c’est quelque chose que j’aurais dû surmonter. »

La Japonaise sera remplacée lundi prochain au sommet de la hiérarchie de la WTA par l’Australienne Ashleigh Barty, lauréate à Roland-Garros et actuelle numéro 2, éliminée elle aussi en huitièmes de finale. Osaka, 21 ans, avait enchaîné par un titre à l’Open d’Australie en janvier, après son sacre à Flushing Meadows l’an dernier face à Serena Williams en finale, son premier trophée du Grand Chelem.

« Le défi ne pouvait pas être plus grand, car elle devait absolument conserver son titre, alors, je suis très heureuse », a déclaré Belinda Bencic, qui avait déjà atteint les quarts de l’US Open en 2014, son meilleur résultat en Grand Chelem à ce jour. Cette année, elle a été éliminée au troisième tour à l’Open d’Australie, Roland-Garros et Wimbledon.

Sa victoire face à Osaka n’est pas une si grande surprise puisque la Suissesse avait remporté leurs deux premières rencontres, à Indian Wells et à Madrid cette année.

Bencic affrontera pour une place en demi-finales la Croate Donna Vekic (23e), qui a vaincu Julia Görges pour atteindre son premier quart de Grand Chelem, non sans avoir sauvé une balle de match. Donna Vekic est venue à bout de l’Allemande 6-7 (5), 7-5, 6-3.

La Croate, 23e tête de série, qui avait perdu aux mains de Görges à ce stade du tournoi l’an dernier, a dû se sortir d’une position précaire pour vaincre l’Allemande cette fois. Vekic était menée 5-4 à la deuxième manche et elle a fait face à une balle de match, mais Görges a été incapable de conclure alors qu’elle a commis trois doubles fautes. Dans la manche décisive, Vekic a réussi un bris déterminant pour s’emparer de l’avance 5-3 et elle a mis fin au match quand elle y est allée d’un lob défensif que Görges a expédié à l’extérieur.

La Belge Elise Mertens (25e) a pour sa part atteint les quarts de finale grâce à une victoire convaincante de 6-1, 6-1 contre l’Américaine Kristie Ahn.

Mertens aura maintenant rendez-vous avec la Canadienne Bianca Andreescu (15e).

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