Internationaux des États-Unis: Serena Williams écrase Sharapova

Après avoir remporté la première manche en 24 minutes, Serena Williams a continué sur cette lancée pour le reste du match.
Photo: Charles Krupa Associated Press Après avoir remporté la première manche en 24 minutes, Serena Williams a continué sur cette lancée pour le reste du match.

Ce devait être le choc de la première journée en ouverture de la session nocturne sur le monumental court Arthur-Ashe, mais il n’y a pas eu de match : l’Américaine Serena Williams a pulvérisé la Russe Maria Sharapova 6-1, 6-1.

« Ce n’est jamais facile de jouer contre Maria. Après le tirage au sort, tous mes entraînements ont été très durs, très pointus, parce que c’était un tirage vraiment très difficile », a déclaré Williams au terme d’un match qui n’a même pas duré une heure (59 minutes).

Sharapova, lauréate à Flushing Meadows en 2006 et elle aussi ex-N.1 mondiale, aura tout tenté, y compris les montées à la volée qui n’ont jamais réellement fait partie de son arsenal.

Mais en face, engoncée dans une drôle de combinaison noire ras du cou aux manches longues et au short très court, Serena, aujourd’hui 8e mondiale, a été parfaitement intraitable.

Après avoir remporté la première manche en 24 minutes, elle n’a jamais levé le pied. Ainsi, alors que Sharapova disposait de deux balles de bris pour revenir à 2-2, l’Américaine a aligné quatre points d’affilée pour finalement se détacher 3-1 et remporter tous les jeux qui ont suivi.

Finaliste l’an dernier et toujours en quête d’un 7e trophée à Flushing Meadows après 1999, 2002, 2008, 2012, 2013 et 2014, Williams attend encore de remporter son premier tournoi depuis son retour de maternité en mars 2018. Son dernier trophée remonte donc à l’Open d’Australie, son 23e Majeur en janvier 2017, malgré trois finales de Grand Chelem disputées depuis.

« On va s’amuser »

Et sa saison 2019 a été également contrecarrée par des problèmes à un genou et, ces dernières semaines, au dos.

« Le corps va bien », a assuré l’Américaine après sa qualification lundi. « Mon dos va beaucoup mieux, donc on va bien s’amuser ! », a-t-elle lancé à un public ravi qui n’avait plus qu’à attendre l’arrivée sur le court de Roger Federer.

Les autres principales favorites au titre qui entraient en lice lundi ont connu beaucoup plus de difficultés à se qualifier.

Karolina Pliskova, 3e mondiale, a ainsi mis 1 h 46 pour écarter sa compatriote tchèque issue des qualifications Tereza Martincova (138e) 7-6 (8/6), 7-6 (7/3).

« Ce n’est pas ma meilleure performance, mais elle, elle a fait un grand match », a déclaré Pliskova à l’issue de ce duel de 1 h 46. « Perdre trois jeux de service d’entrée de match, ce ne sera pas possible pour la suite », a-t-elle reconnu. « Mais gagner deux bris d’égalité, c’est positif ».

Ashleigh Barty, N.2 à la WTA et qui, comme Pliskova, convoite le trône mondial à New York, a elle aussi connu des ratés à l’allumage. Elle a dû batailler trois manches pour éliminer la Kazakhe Zarina Diyas (80e) 1-6, 6-3, 6-2.

Kerber sortie par Mladenovic

L’ex-N.1 allemande Angelique Kerber, aujourd’hui 14e et qui s’était imposée à Flushing Meadows en 2016, ne s’est quant à elle pas sortie des griffes de la Française Kristina Mladenovic (54e) qui l’a éliminée 7-5, 0-6, 6-4.

Chez les messieurs, en revanche, les gros calibres ont répondu présent, même si Roger Federer a eu un peu de mal, en cédant le premier set à l’Indien Sumit Nagal (190e et issu des qualifications) avant de prendre le dessus et s’imposer 4-6, 6-1, 6-2, 6-4.

«Il fallait oublier ce 1er set difficile. J’ai raté beaucoup de balles, mais mon jeu est revenu à temps», a commenté le Suisse.

Novak Djokovic a ainsi entamé sans forcer la défense de son titre en battant en moins de deux heures l’Espagnol Roberto Carballes 6-4, 6-1, 6-4.

« Je suis assez content de mon jeu, il faut toujours un peu de temps pour être à l’aise sur le court », a déclaré le N.1 mondial.

Le Russe Daniil Medvedev, 5e mondial, s’est lui aussi aisément qualifié aux dépens de l’Indien Prajnesh Gunneswaran 6-4, 6-1, 6-2.

« Je ne suis pas impressionné par mon jeu aujourd’hui », a reconnu l’homme en forme du moment qui a joué les finales des trois tournois préparatoires à l’US Open et remporté son premier Masters 1000 à Cincinnati.

« Mais je suis qualifié et j’espère jouer de mieux en mieux », a-t-il ajouté.