Les Alouettes jouent avec le feu sans se brûler face aux Argonauts

Les Alouettes ont pris les devants pour la première fois dans la rencontre avec moins de trois minutes à faire au troisième quart.
Photo: Andrew Vaughan La Presse canadienne Les Alouettes ont pris les devants pour la première fois dans la rencontre avec moins de trois minutes à faire au troisième quart.

Les Alouettes de Montréal ont comblé un retard de 10 points contre les Argonauts de Toronto pour se sauver de l’événement Touché Atlantique avec une victoire de 28-22 au stade de l’Université de Moncton.

Il a toutefois fallu attendre au tout dernier jeu du match pour confirmer cette victoire. Sur la dernière séquence des Argos (1-8), McLeod Bethel-Thompson a orchestré une poussée de près de 100 verges. Tandis qu’il restait trois dixièmes à écouler, les Argos se trouvaient à la porte des buts, mais la passe de Bethel-Thompson à Armanti Edwards était imprécise, et le receveur des Argos n’a pu la maîtriser, alors qu’il avait le demi défensif Greg Reid sur le dos.

Il s’agit d’une deuxième victoire d’affilée pour les Alouettes (5-4), qui profiteront la semaine prochaine de leur troisième et dernier congé de la saison 2019. Des touchés de Vernon Adams, Eugene Lewis, Quan Bray et Jeremiah Johnson ont permis aux Alouettes de consolider leur deuxième place dans l’Est. Les Montréalais ont maintenant quatre points d’avance sur le Rouge et Noir d’Ottawa, tout en ayant joué un match de moins qu’eux.

La réplique des Argonauts est venue de Jimmy Ralph et de Derel Walker. Le botteur Tyler Crapigna a réussi trois placements de 39, 44 et 46 verges. Il a joué de chance sur les deux derniers, le ballon frappant chaque fois le montant avant de franchir la transversale du bon côté. Les Argos ont imposé leur rythme en début de rencontre, alors que la défense des Alouettes semblait incapable de stopper la progression des Torontois.

« Ils ont contrôlé le cadran en première demie. Il me semble qu’ils ont eu le ballon à n’en plus finir, a mentionné Jones. Nous avons donc apporté quelques changements en défense pour les limiter. Il nous fallait en attaque tenir plus longtemps le ballon. Je ne trouve pas qu’on a été très efficaces au sol, mis à part le touché. Nous avons attaqué davantage aussi les zones profondes et ça nous a souri. »

À la porte des buts

Alors que les Argos étaient à la porte des buts tandis qu’il restait quelques secondes à faire, la remise a été effectuée trop rapidement vers Bethel-Thompson, qui n’a pas pu capter le ballon, et celui-ci a été repris par Chris Ackie. Les Argos ont tout de même regagné leur vestiaire avec une avance de 16-6. C’était la première fois cette saison qu’ils menaient après 30 minutes de jeu.

Un peu à l’image de leur victoire de la semaine dernière à Calgary, les Alouettes ont renversé la vapeur en deuxième demie. Les Alouettes ont marqué 22 points, contre 6 seulement pour les Argonauts. Dès le premier jeu du troisième quart, Adams a rejoint Lewis sur 65 verges pour rapprocher les visiteurs à 3 points seulement. « Il faut réussir ces gros jeux. Ils semblaient avoir une bonne lecture de notre attaque, alors il fallait tenter autre chose, a expliqué Jones. Et nous avons pu être efficaces lors de ces gros jeux. »

Les Alouettes ont pris les devants pour la première fois dans la rencontre alors qu’il restait 2:34 à faire à la troisième période, sur un superbe jeu renversé qui a mené au touché de Bray, à la suite d’une passe de 34 verges très précise dans le fond de la zone des buts.

Les Argos ont répliqué dès la séquence suivante pour reprendre les devants. Bethel-Thompson a franchi 73 verges grâce à trois passes successives pour redonner une priorité de deux points aux locaux. Les Alouettes ont immédiatement riposté, sur une course de 25 verges de Johnson.

Puis, ils ont tenu le coup jusqu’à la toute dernière seconde.

« J’aime de la façon dont on joue dans l’ensemble. J’aime notre combativité, a souligné Jones. J’essaie de ne pas trop penser au classement et à notre fiche. J’essaie qu’on joue du football solide. C’est ce qu’on fait depuis quelques semaines. Parfois, nous jouerons bien et nous perdrons : c’est passé proche cette semaine. »

La prochaine rencontre des Alouettes aura lieu le 6 septembre, alors qu’ils accueilleront les Lions de la Colombie-Britannique.