Rory McIlroy sait que l’Omnium britannique sera particulier cette année

Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, joue son coup de départ lors d'une séance d'essais avant le début du championnat de golf.
Photo: Peter Morrison Associated Press Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, joue son coup de départ lors d'une séance d'essais avant le début du championnat de golf.

Rory McIlroy veut aborder l’Omnium britannique comme il le fait chaque année. Mais il ne se fait pas d’illusion.

Le 148e Omnium britannique sera le premier à se dérouler chez lui, en Irlande du Nord, en 68 ans, et McIlroy fait partie des favoris pour s’emparer de la " Claret Jug "et ainsi mettre un terme à sa disette de cinq ans sans titre majeur. Il n’a disputé qu’une seule ronde d’entraînement cette semaine au Royal Portrush, qu’il connaît bien. Il a ajouté qu’il n’avait pas l’impression d’être le centre d’intérêt.

McIlroy a cependant reconnu que ce serait une erreur de tenter d’ignorer tout ce qui l’entoure. Il veut plutôt s’imprégner de l’ambiance et savourer le moment, car c’est un événement important pour son pays. Il doit également garder à l’esprit que l’Omnium britannique qui aura lieu au Royal Portrush ne tourne pas autour de lui.

Après tout, il n’est pas le seul golfeur du coin à retenir l’attention des Irlandais du Nord.

À l’entrée du club de golf Rathmore, tout juste à côté d’une affiche qui propose des parapluies à vendre lors des journées pluvieuses, se trouve une réplique du trophée de l’Omnium des États-Unis remporté par l’un des enfants chéris du club à Pebble Beach en 2010.

Une impressionnante toile de Graeme McDowell est suspendue à proximité du bar, au cas où quelqu’un demanderait aux clients habituels de ce club plus modeste que le Royal Portrush où le vétéran jouait jadis avec son père.

C’est à cet endroit que des amis et des partisans se sont réunis jusqu’aux petites heures du matin pour célébrer la seule conquête d’un titre majeur de McDowell, après y avoir fait pénétrer de l’alcool illégalement puisque l’heure de fermeture de l’établissement était passée depuis belle lurette.

L’enfant chéri est de retour cette semaine, et il arpentera les allées du Royal Portrush dans le cadre de l’Omnium britannique. Les membres du club de golf Rathmore l’encourageront sans réserve, puisqu’ils veulent absolument qu’ils décrochent un autre titre du Grand Chelem chez lui, devant les siens.

« Si nous obtenons le résultat que nous voulons dimanche, alors nous pourrions devoir garder l’établissement ouvert jusqu’en octobre, a déclaré Robb Doherty, un ex-détective à la retraite qui est maintenant le trésorier du club de golf. Graeme, c’est l’histoire d’un petit garçon de la classe ouvrière qui s’est frayé un chemin jusque dans l’élite, en combinant le talent et le travail acharné. »

Outre McIlroy, qui habite à proximité, et McDowell, le champion de l’Omnium britannique en 2011, Darren Clarke, habite maintenant à Portrush.

Mais le véritable héros du coin est sans contredit McDowell. Fils d’une enseignante, il a développé son talent au club de golf Rathmore avant de le peaufiner sur les allées du Royal Portrush.

Quant aux attentes du principal intéressé pour le week-end, elles vont bien au-delà du seuil de qualifications pour les deux dernières rondes.

« Si je peux connaître un bon début de ronde demain, trouver mon rythme, et me retrouver au coeur de la lutte pendant le week-end, alors ce serait assez " cool " d’arpenter les allées dimanche, a-t-il confié. C’est mon plan. C’est l’objectif, et j’ai hâte de voir comment les choses se dérouleront. »