Sebastian Aho dans la mire du Canadien

Le talent de Sebastian Aho ne fait pas de doute. Le Finlandais a établi des sommets personnels la saison dernière avec 30 buts, 53 aides et 83 points en 82 matchs.
Photo: Karl B DeBlaker Associated Press Le talent de Sebastian Aho ne fait pas de doute. Le Finlandais a établi des sommets personnels la saison dernière avec 30 buts, 53 aides et 83 points en 82 matchs.

Le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, a décidé de jouer le tout pour le tout lors de l’ouverture du marché des joueurs autonomes. Il a en effet déposé une offre hostile au centre Sebastian Aho des Hurricanes de la Caroline, qui est joueur autonome avec compensation.

Il s’agit d’une offre de cinq saisons d’une valeur moyenne annuelle de 8,454 millions de dollars américains. Les Hurricanes ont sept jours pour égaler l’offre, sans quoi ils recevront un choix de première ronde, un choix de deuxième ronde et un choix de troisième ronde en retour d’Aho. Tous les choix seraient en 2020.

Aho ne peut pas être échangé pendant la période de sept jours. Si les Hurricanes égalent l’offre, Aho ne pourra pas non plus être échangé pendant l’année suivante.

Le talent d’Aho, qui célébrera son 22e anniversaire de naissance le 26 juillet, ne fait pas de doute. Le Finlandais a établi des sommets personnels la saison dernière avec 30 buts, 53 aides et 83 points en 82 matchs. Il a ajouté 5 buts et 7 aides en 15 matchs des séries.

En conférence de presse, Bergevin a souligné qu’Aho était emballé à l’idée de rejoindre les rangs du Canadien.

« Il a le potentiel d’être un centre numéro un quand on regarde ce qu’il a fait en Caroline, non seulement en saison régulière, mais aussi en séries, a dit Bergevin au sujet d’Aho. Il est jeune et nous pensons qu’il cadrerait bien avec nos jeunes qui s’en viennent dans l’organisation. »

Dilemme en Caroline

La question est maintenant de voir si les Hurricanes sont prêts à laisser partir Aho ou non. Le directeur général des Hurricanes, Don Waddell, s’est dit surpris que la valeur moyenne annuelle du contrat ne soit pas plus élevée.

Le nerf de la guerre sera donc la distribution du montant.

Selon le réseau TSN, Aho toucherait 11,3 millions en boni à la signature et un salaire de 700 000 $ la première saison, un boni de 9,87 millions et un salaire de 700 000 $ lors de la deuxième saison, un boni de 6,95 millions et un salaire de 750 000 $ lors de la troisième saison, ainsi qu’un boni de 5,25 millions et un salaire de 750 000 $ lors des deux dernières saisons.

Aho recevrait donc 21,87 millions de dollars lors de la prochaine année, ce qui pourrait représenter un problème budgétaire pour les Hurricanes.

« Les 12 premiers mois sont la clé », a reconnu Bergevin, ajoutant aussi qu’il ne croyait pas nécessaire d’offrir plus d’argent à Aho pour faire pencher la balance. « C’est le point vulnérable que nous avons identifié. »

De son côté, Waddell a noté qu’il pourrait attendre les sept jours avant d’annoncer la décision des Hurricanes.

« Peut-être que nous ne voulons pas les aider », a-t-il dit.

« Mon été sera beaucoup plus beau, a ajouté Waddell, visiblement irrité. Je n’aurai pas à négocier avec [le camp Aho] pendant tout l’été. »

Pour sa part, Bergevin a maintenant les mains liées en attendant la décision des Hurricanes puisqu’il ne voudra pas se retrouver avec une masse salariale supérieure au plafond en se protégeant trop rapidement avec un plan B. Et même s’il a pu rayer un item sur sa liste d’épicerie en embauchant le gardien réserviste Keith Kinkaid plus tôt lundi, Bergevin est aussi conscient que sa brigade défensive a besoin de renforts.

Si jamais les Hurricanes devaient égaler l’offre hostile du Canadien, Bergevin pourrait se retrouver les mains vides dans une semaine et devant des options plus limitées sur le marché des joueurs autonomes sans compensation.

Il faut remonter à 2013 pour trouver la dernière fois qu’une équipe de la LNH a conclu une offre hostile avec un joueur autonome avec compensation. Alors avec l’Avalanche du Colorado, Ryan O’Reilly avait accepté une offre de deux saisons et de 10 millions de dollars des Flames de Calgary. L’Avalanche avait égalé l’offre.

L’offre hostile acceptée par Aho est la neuvième dans la LNH depuis l’instauration du plafond salarial en 2005-2006.

Des joueurs de premier plan changent de camp

Le marché des joueurs autonomes a connu une ouverture remplie d’action, lundi. Un bon nombre de joueurs étoiles ont décidé de changer d’équipe, parmi lesquels :

Artemi Panarin, l’attaquant le plus convoité du marché, quitte les Blue Jackets de Columbus pour les Rangers de New York.

Sergei Bobrovsky, gardien de buts vétéran, quitte Columbus pour se joindre aux Panthers de la Floride. Il y remplacera Roberto Luongo.

Matt Duchene, attaquant vedette, quitte lui aussi Columbus au profit des Predators de Nashville.

Joe Pavelski, connu pour son leadership en tant que capitaine des Sharks de San Jose, prend la route de Dallas.

Corey Perry, ailier étiqueté aux Ducks d’Anaheim, rejoint lui aussi les Stars de Dallas.

Mats Zuccarello, centre norvégien, quitte les Stars de Dallas pour rejoindre le Wild du Minnesota.
Associated Press