Les Blues passent en finale de la Coupe Stanley

Grâce à cette victoire en six parties lors de la finale de l’Association Ouest, les Blues rejoignent les Bruins de Boston, qui ont pour leur part balayé les Hurricanes de la Caroline lors de la finale de l’Est.
Photo: Tom Gannam Associated Press Grâce à cette victoire en six parties lors de la finale de l’Association Ouest, les Blues rejoignent les Bruins de Boston, qui ont pour leur part balayé les Hurricanes de la Caroline lors de la finale de l’Est.

Les partisans des Blues de Saint Louis ont patienté pendant 49 ans, mais le moment est finalement arrivé.

Jordan Binnington a repoussé 25 rondelles et les Blues ont défait les Sharks de San José 5-1, mardi soir, pour accéder à la finale de la Coupe Stanley pour une première fois depuis 1970.

Binnington, qui a fait basculer la saison des Blues à partir du mois de janvier, a montré beaucoup de caractère après avoir alloué cinq buts lors du troisième affrontement contre les Sharks. Il n’a donné que deux buts lors des trois parties suivantes. Le gardien recrue a signé une 12e victoire au cours des présentes séries, ce qui constitue un record d’équipe.

Grâce à cette victoire en six parties lors de la finale de l’Association Ouest, les Blues rejoignent les Bruins de Boston, qui ont pour leur part balayé les Hurricanes de la Caroline lors de la finale de l’Est.

Les Bruins étaient d’ailleurs les adversaires des Blues lors de la dernière visite de la formation de Saint Louis en finale de la LNH et ils avaient gagné la série 4-0, mettant la main sur la coupe Stanley grâce à un but iconique en prolongation du légendaire défenseur Bobby Orr.

Le premier match de la finale aura lieu lundi soir, au TD Garden de Boston.

David Perron, Vladimir Tarasenko, Brayden Schenn, Tyler Bozak et Ivan Barbashev ont enfilé l’aiguille pour les Blues, qui tenteront de soulever la première coupe Stanley depuis leur arrivée dans la LNH, en 1967. Ryan O’Reilly a préparé trois buts des siens.

Dylan Gambrell, qui disputait seulement son deuxième match des séries, a été l’unique buteur des Sharks, qui devaient se débrouiller sans les services des attaquants Joe Pavelski et Tomas Hertl ainsi que le défenseur Erik Karlsson.

Après avoir connu une bonne série contre l’Avalanche du Colorado, en deuxième ronde, Martin Jones n’a pas eu la même étoffe contre les Blues. Lors du sixième match, il a cédé quatre fois en 18 tirs.

Les Blues n’ont pas mis de temps avant de mettre de la pression sur les Sharks.

Alors qu’il n’y avait que 92 secondes d’écoulées dans la rencontre, Perron a fait dévier un tir de Samuel Blais, procurant une avance de 1-0 à l’équipe locale. Pendant un avantage numérique, Tarasenko a doublé l’avance des siens grâce à un tir des poignets vif et précis.

Tarasenko a inscrit son huitième but des séries seulement sept secondes après que Barclay Goodrow eut été envoyé au cachot. Le Russe a amassé au moins un point lors de chaque match de cette série contre les Sharks.

Gambrell a redonné vie aux Sharks en deuxième période. Il a accepté une longue passe de Joonas Donskoi et il s’est échappé avant de déjouer Binnington. Ce but est survenu quelques secondes après que Jones eut fermé la porte à Patrick Maroon.

La troupe de Craig Berube a cependant profité d’une autre supériorité numérique pour se redonner une avance de deux buts. Schenn a sauté sur un retour de lancer d’Alex Pietrangelo pour marquer un premier but en 14 parties.

Bozak en a rajouté à 13 min 5 du dernier tiers et Barbashev a sonné le glas des Sharks lorsqu’il a envoyé la rondelle dans un filet désert.