Félix Auger-Aliassime s’incline en finale de l’Omnium de Rio

Félix Auger-Aliassime (à droite), âgé de 18 ans, a été vaincu en deux manches, dimanche, par le Serbe Laslo Djere.
Photo: Carl De Souza Agence France-Presse Félix Auger-Aliassime (à droite), âgé de 18 ans, a été vaincu en deux manches, dimanche, par le Serbe Laslo Djere.

Le Québécois Félix Auger-Aliassime s’est incliné en deux manches contre le Serbe Laslo Djere lors de la finale de l’Omnium de Rio, dimanche.

Âgé de 18 ans, Auger-Aliassime disputait la première finale de sa carrière sur le circuit de l’ATP, mais malgré un bel effort, Djere a triomphé en deux manches de 6-3, 7-5.

Auger-Aliassime était devenu le plus jeune joueur de l’histoire du circuit à se qualifier pour la finale d’un tournoi de la série ATP 500 en battant l’Uruguayen Pablo Cuevas, samedi.

Djere, qui avait profité de l’abandon du Slovène Aljaz Bedene pour lui aussi prendre part à une première finale sur le circuit, a donné le ton dès la manche initiale en brisant les trois premières parties au service de son jeune adversaire.

Auger-Aliassime s’est accroché en brisant lui aussi le service du Serbe et il avait l’occasion de réduire l’écart à 5-4, mais il a échappé son service pour une quatrième fois lors de la première manche, permettant à Djere de prendre les devants une manche à zéro.

Après avoir éprouvé des difficultés à obtenir des points sur ses services lors de la première manche, le Québécois a été plus efficace au début de la deuxième. D’emblée, il a brisé Djere et il menait 3-2 lorsqu’une décision d’un juge de ligne est peut-être venue faire basculer l’issue de la rencontre.

En avance 40-30, Auger-Aliassime a envoyé une balle sur la ligne à la droite de Djere, mais le juge a vu la balle hors des limites du terrain. Les deux joueurs ont dû rejouer le point et le Serbe a finalement brisé Auger-Aliassime pour créer l’égalité 3-3.

Djere et Auger-Aliassime ont ensuite défendu avec succès leur service jusqu’à la 12e partie de la deuxième manche, alors que le Serbe menait 6-5. Le Québécois a sauvé quatre balles de match, mais à la cinquième, il a envoyé son coup droit dans le filet.

Auger-Aliassime a commis neuf doubles fautes lors de cet affrontement, dont six à la deuxième manche. Il fera tout de même une première percée parmi les 60 meilleurs joueurs du circuit de l’ATP, lundi, lors de la prochaine mise à jour du classement.

Djere est pour sa part passé du 90e échelon au 37e grâce à sa victoire.

Auger-Aliassime était le deuxième Canadien en autant de semaines à s’incliner en finale d’un tournoi de l’ATP. L’Ontarien Brayden Schnur avait perdu à l’Omnium de New York, un tournoi de la série ATP 250.

Milos Raonic est le dernier représentant de l’unifolié à avoir signé un titre en simple sur le circuit. Il avait triomphé en Australie, en janvier 2016.

Auger-Aliassime restera au pays pour participer à l’Omnium du Brésil, un événement de la série ATP 250 qui se déroulera cette semaine à Sao Paulo. Il aura un match revanche contre Cuevas au premier tour.