Coupe Grey: Calgary fête ses Stampeders, victorieux

Le quart-arrière de la formation de l’Ouest Bo Levi Mitchell
Photo: Jeff McIntosh La Presse canadienne Le quart-arrière de la formation de l’Ouest Bo Levi Mitchell

Lorsque la foule scandait « une année de plus » au quart-arrière des Stampeders de Calgary Bo Levi Mitchell, l’entraîneur-chef Dave Dickenson a ouvert la main vers le ciel, afin de stimuler les partisans.

« C’est bien de se sentir désiré », a lancé Mitchell.

Les Stampeders ont célébré leur conquête de la coupe Grey mardi, lors d’un défilé qui a culminé devant l’hôtel de ville de Calgary. Les joueurs, Dickenson et le directeur général John Hufnagel étaient encore sur un nuage à la suite de leur victoire de 27-16 contre le Rouge et Noir d’Ottawa, dimanche, à Edmonton.

Mais tant ceux sur la scène avec le précieux trophée que plusieurs des 6000 partisans qui s’étaient réunis devant l’hôtel de ville étaient conscients que ce pourrait bien être la dernière fois qu’ils verront Mitchell vêtu d’un chandail rouge orné du cheval blanc au galop.

Le joueur âgé de 28 ans, originaire de Katy au Texas, a été nommé joueur par excellence de la saison pour la deuxième fois de sa carrière avant de savourer sa deuxième conquête de la coupe Grey et son deuxième titre de joueur par excellence du match en quatre occasions.

Sauter la clôture

Mitchell deviendra joueur autonome sans compensation en février. La LCF et l’Association des joueurs doivent négocier une nouvelle convention collective pendant la saison morte et, en conséquence, il n’est pas exclu que Mitchell tente de se joindre à une formation de la NFL.

« Il y a des pourparlers, a reconnu Mitchell. Pour ce qui est de la NFL, ça n’a pas d’importance que je participe à vingt ou cinq essais ; on ne sait pas ce qui va se produire, peut-être que personne ne voudra de moi après que je me serai exécuté. »

Mitchell fait partie des quelques joueurs étoiles des Stampeders qui pourraient se retrouver libres comme l’air, en compagnie du plaqueur Alex Singleton et de l’ailier défensif Micah Johnson.

Le directeur général John Hufnagel devra réussir un tour de force pour être en mesure d’aligner un club qui sera en mesure de défendre son titre sur sa pelouse, au stade McMahon, en 2019. Mais, a-t-il admis, ce sera difficile de convaincre Mitchell de rester.

« Je ne sais pas, a reconnu Hufnagel. Il a émis des commentaires dans les journaux qui me portent à croire que sa décision est hors de mon contrôle, mais de toute évidence, je vais discuter avec Bo et son agent afin de m’assurer qu’il sait que nous voulons qu’il revienne. »

Les Stampeders ont gagné trois coupes Grey en six présences sous l’égide de Hufnagel, le directeur général de l’équipe depuis une décennie.