L’avenir du pilote Lance Stroll se précise

«Je suis excité, mais je ne peux en dire plus pour le moment», a mentionné le pilote québécois Lance Stroll.
Photo: Alfredo Estrella Associated Press «Je suis excité, mais je ne peux en dire plus pour le moment», a mentionné le pilote québécois Lance Stroll.

Alors que la plupart des pilotes de Formule 1 ont déjà annoncé leurs plans pour la saison prochaine, Lance Stroll demeure plutôt discret quant à son avenir.

Jeudi, à l’aube du Grand Prix de Formule 1 du Brésil, le Québécois âgé de 20 ans a fait face à un barrage de questions des journalistes qui tentaient de lui tirer les vers du nez. Il est cependant demeuré très mystérieux quant aux motifs qui justifient la situation actuelle.

« Je ne peux pas vous dire pourquoi rien n’est encore annoncé, mais il y a une raison, a-t-il confié. J’ai hâte, par contre, que ce soit fait. J’ai hâte de tourner la page et de relever de nouveaux défis. »

Relancé pour savoir à quel moment une décision quant à son avenir sera prise, Stroll s’est limité à répondre : « Dans un avenir assez rapproché. »

Une autre journaliste a alors reformulé sa question sur cet enjeu, et Stroll a offert une bribe d’information supplémentaire.

« D’ici quelques semaines, une annonce sera faite, a-t-il mentionné du bout des lèvres. Je suis excité, mais je ne peux en dire plus pour le moment. »

Quelques minutes plus tard, pendant la traditionnelle conférence de presse des pilotes, la question est revenue sur le tapis. Un membre des médias lui a demandé si une annonce sera faite d’ici la fin de la saison, ou pendant l’hiver. Et le Canadien s’est de nouveau refermé, comme une huître.

« C’est ce que je crois. Le temps le dira. C’est tout ce que je peux vous dire », a-t-il balbutié.

Cela étant dit, si on ne peut confirmer pour l’instant qu’il pilotera la saison prochaine pour l’équipe qui a été achetée par son père Lawrence Stroll plus tôt cette année, on peut maintenant dire que le divorce a été officialisé avec Williams, après deux saisons au sein de l’équipe britannique. C’est d’ailleurs ce qu’il a sous-entendu en effectuant un bilan provisoire de fin de saison, même s’il reste deux courses au calendrier 2018.

« Ç’a été une année terrible, a dit le pilote de Mont-Tremblant sans détour. J’ai vraiment dû travailler fort pour aller chercher quelques points cette saison. La voiture n’était pas compétitive, et ses performances ont été horribles — ç’a vraiment été frustrant par moments —, mais c’est comme ça et j’ai tourné la page. »

Après le Grand Prix du Brésil dimanche, Stroll terminera sa saison au Grand Prix d’Abu Dhabi le 25 novembre. Il occupe présentement le 18e rang au classement des pilotes, avec une mince récolte de six points. Son coéquipier chez Williams, Sergey Sirotkin, pointe au 20e et dernier échelon avec un seul point.

« Je m’attendais à plus de l’équipe [cette saison], a-t-il ajouté. Nous n’avons pas progressé. Nous disposons de la même voiture aujourd’hui que celle qui était sur la grille de départ en Australie. C’est décevant. J’ai hâte que la saison soit terminée, pour que je puisse tourner la page. »