Julien BriseBois remplace Steve Yzerman au poste de d.g. du Lightning

Steve Yzerman et Julien BriseBois, lors de la conférence de presse à Tampa Bay, en Floride
Photo: Dirk Shadd Associated Press Steve Yzerman et Julien BriseBois, lors de la conférence de presse à Tampa Bay, en Floride

Steve Yzerman s’est retiré de son poste de directeur général du Lightning de Tampa Bay après s’être assuré que l’équipe peut être dominante à long terme, et a précisé qu’il sera remplacé dès maintenant par son adjoint, Julien BriseBois.

Yzerman deviendra un conseiller auprès de BriseBois, et il a réitéré qu’il sera impliqué « à 100 % » envers l’équipe cette saison. Le propriétaire de l’équipe, Jeff Vinik, a accompagné les deux hommes en conférence de presse à Tampa, en Floride.

Cette étonnante décision est annoncée quelques jours avant le début du camp d’entraînement du Lightning, qui a participé à la finale de l’Est la saison dernière.

Yzerman est âgé de 53 ans et a passé les huit dernières saisons à titre de directeur général du Lightning, un séjour au cours duquel l’équipe floridienne a participé quatre fois aux séries éliminatoires et une fois à la série finale de la Coupe Stanley (en 2015).

Il a mentionné qu’il avait pris la décision de ne pas accepter de prolongation de contrat en tant que directeur général de l’équipe vers la fin du mois de juillet, et qu’il réfléchit encore à son avenir au-delà de la prochaine saison. Yzerman a précisé que BriseBois est « plus que prêt » à prendre la relève.

BriseBois, qui est âgé de 41 ans, était l’adjoint d’Yzerman depuis qu’ils s’étaient joints au Lightning, en 2010. Il était considéré depuis longtemps comme un potentiel futur directeur général dans la LNH.

Yzerman, qui a remporté trois coupes Stanley à titre de joueur de centre avec les Red Wings de Detroit, a entamé sa carrière de gestionnaire dès qu’il a annoncé sa retraite sportive. Il a d’abord agi à titre de vice-président aux opérations hockey sous le directeur général Ken Holland à Detroit, où il a contribué à la conquête de la coupe Stanley en 2008, avant d’obtenir le poste de directeur général du Lightning.

Holland a accepté une prolongation de contrat de deux saisons à la fin de la dernière campagne afin de demeurer le directeur général des Red Wings.

Le club floridien est passé à deux victoires de remporter une deuxième coupe Stanley dans son histoire, il y a trois ans. Yzerman a aussi obtenu des médailles d’or olympiques en 2010 et 2014 à titre de directeur général d’Équipe Canada.