Simona Halep déjà éliminée

Simona Halep a perdu patience à la deuxième manche devant la supériorité de l’Estonienne Kaia Kanepi.
Photo: Elsa Getty Images/AFP Simona Halep a perdu patience à la deuxième manche devant la supériorité de l’Estonienne Kaia Kanepi.

La Roumaine Simona Halep s’est inclinée 6-2, 6-4 devant l’Estonienne Kaia Kanepi au premier tour des Internationaux des États-Unis, lundi, devenant ainsi la première favorite du tournoi à être éliminée dès son premier match à Flushing Meadows.

Halep a été débordée par le jeu en puissance de la 44e raquette mondiale, qui n’a eu besoin que de 76 minutes pour vaincre la championne de la Coupe Rogers.

Il s’agissait du premier match présenté depuis la fin des travaux de rénovation du stade Louis Armstrong, qui comprend maintenant un toit rétractable. Les organisateurs n’ont pas eu besoin de déployer le toit, mais certains auraient peut-être souhaité une meilleure protection contre la chaleur accablante — 33 degrés Celsius — et le soleil ardent.

Depuis que les professionnels sont admis dans les internationaux, soit depuis 1968, seulement cinq femmes classées no 1 d’un tournoi majeur ont perdu leur premier match. Martina Hingis a subi l’affront deux fois à Wimbledon, où Steffi Graf a rencontré le même sort. Angelique Kerber avait été éliminée au premier tour à Roland-Garros, tandis que Virginia Ruzici avait subi la défaite à Melbourne.

Halep, gagnante des Internationaux de France en juin, est quand même assurée de demeurer au premier rang mondial.

C’est la deuxième année d’affilée où Halep se fait montrer la sortie dès le premier tour à Flushing Meadows.

Kanepi a pris le contrôle en fond de court, signant 26 coups gagnants contre neuf de cette position, 14 sur son coup droit. Elle a pourtant commis trois fois plus de fautes directes — 28 contre 9 — que son adversaire. Mais son style à risque, et à fortes récompenses, a fini par payer. Halep a même perdu patience à la deuxième manche. Tirant de l’arrière 3-0, elle a frappé par deux fois sa raquette au sol, entraînant un avertissement de l’arbitre.

Kanepi trouvera sur sa route Jil Teichmann de la Suisse, 168e au monde.

Deux Américaines ont ravi leur public au détriment de joueuses russes. Sloane Stephens, championne en titre, a réussi son entrée en infligeant un revers de 6-1, 7-5 à Evgeniya Rodina. Venus Williams, 16e tête d’affiche, a de son côté prévalu 6-3, 5-7 et 6-3 contre Svetlana Kuznetsova.

Cinq bris ont aidé Garbine Muguruza à vite écarter Shuai Zhang. Récemment de retour après une blessure au bras, l’Espagnole a battu la Chinoise 6-3, 6-0.

L’Ukrainienne Elina Svitolina, septième tête de série, a défait l’Américaine Sachia Vickery 6-3, 1-6, 6-3.

Chez les hommes

Du côté masculin, le champion des Internationaux des États-Unis en 2016, Stanislas Wawrinka, a pris la mesure de la huitième tête de série, Grigor Dimitrov, 6-3, 6-2, 7-5, tandis que l’Américain Jack Sock a mis un terme à une série de sept revers en simple en éliminant l’Argentin Guido Andreozzi 6-0, 7-6 (4), 6-2.

À l’instar de Halep, Kyle Edmund et Roberto Bautista Agut ont aussi été surpris lundi. Edmund a plié l’échine devant l’Italien Paolo Lorenzi 4-6, 6-4, 7-5, 6-1, alors que l’Espagnol Bautista Agut a été malmené 6-3, 6-3, 6-4 par l’Australien Jason Kubler.

Andy Murray s’est imposé 6-7 (5), 6-3, 7-5 et 6-3 devant James Duckworth, de l’Australie. Auteur de six bris, l’Écossais aura comme prochain rival Fernando Verdasco, 31e tête de série.

En duel américain, John Isner, 11e tête de série, a gagné 7-6 (3), 6-3 et 6-4 contre Bradley Klahn. Demi-finaliste à Wimbledon, Isner a aidé sa cause avec une vingtaine d’as.

Stafanos Tsitsipas et Dominic Thiem ont gagné leurs matches en trois sets. Le jeune Grec s’est imposé 6-3, 7-6 (1) et 6-3, face à Tommy Robredo, tandis que l’Autrichien a battu Mirza Basic 6-3, 6-1 et 6-4.