Johnny Manziel brille… par son absence

Mike Sherman a mentionné que Manziel avait assisté à la rencontre des quarts mardi.
Photo: Paul Chiasson Archives La Presse canadienne Mike Sherman a mentionné que Manziel avait assisté à la rencontre des quarts mardi.

Johnny Manziel n’a pas pris part à la première séance d’entraînement des Alouettes de Montréal cette semaine, mais l’entraîneur-chef Mike Sherman s’attend à ce que son nouveau quart soit à son poste samedi soir contre les Eskimos d’Edmonton.

Sherman a mentionné que Manziel avait assisté à la rencontre des quarts mardi, mais qu’il a raté la séance d’entraînement en raison d’une « condition médicale connue qui a nécessité une transfusion sanguine ».

Certains craignaient que Manziel ait subi une commotion cérébrale après avoir été sévèrement plaqué alors qu’il tentait d’atteindre la ligne des buts pour le touché dans un revers de 24-17 contre le Rouge et Noir d’Ottawa le week-end dernier. Il n’a pas paru aussi efficace par la suite. Il a commis un échappé, qui a été récupéré par les Alouettes avant qu’ils réussissent le majeur.

Sherman ne voit pas de motif pour justifier l’absence de Manziel contre les Eskimos. « On ne m’a rien dit en ce sens, a-t-il évoqué. Nous avons passé beaucoup de temps assis ensemble sur le banc après la rencontre avant de rentrer à la maison, avons discuté de sa performance, d’un peu de tout.

« Ni lui ni le personnel médical ne m’ont dit que quelque chose clochait. »

Il s’attend donc à voir Manziel sur le terrain dès mercredi. Ça permettrait à l’ex-quart de l’Université A & M du Texas et des Browns de Cleveland de participer à deux séances d’entraînement complètes avant qu’il effectue son troisième départ dans la LCF. Manziel a haussé son niveau de jeu contre le Rouge et Noir par rapport à la semaine précédente, lorsqu’il a été victime de quatre interceptions en première demie contre les Tiger-Cats de Hamilton.

À son premier match, le lauréat du trophée Heisman en 2012 a complété seulement 11 passes pour 104 verges de gains. À son deuxième départ, il a repéré ses receveurs à 16 reprises pour 168 verges, sans commettre d’interception. Il n’a cependant toujours pas réussi de passe de touché.

Il affrontera maintenant l’une des meilleures équipes de la ligue, sans une semaine complète de préparation.

« C’est la Ligue canadienne de football, tu dois être prêt même si tu n’as pas obtenu une semaine complète d’entraînement, a dit Sherman. Nous avons déjà vécu quelques semaines écourtées entre deux matchs. Ce n’est pas l’idéal, mais que veux-tu qu’on fasse ? Nous trouverons une solution. »