Les vice-champions rentrent en Croatie

Les joueurs et leur entraîneur, Slatko Dalic, ont entonné «Moja domovina» («Ma patrie»), chanson patriotique des années 1990.
Photo: Darko Vokinovic Associated Press Les joueurs et leur entraîneur, Slatko Dalic, ont entonné «Moja domovina» («Ma patrie»), chanson patriotique des années 1990.

Dans un élan de fierté et de joie, la Croatie a déroulé le tapis rouge et organisé un accueil triomphal à son équipe nationale de football malgré sa défaite face à la France en finale de la Coupe du monde.

Des dizaines de milliers de personnes portant les couleurs nationales rouge et blanche et brandissant des drapeaux croates ont envahi les rues de la capitale, Zagreb, pour accueillir les joueurs, et plusieurs venaient d’autres parties du pays.

La foule joyeuse et chantante s’est entassée sur les places centrales de la ville et s’est massée le long du parcours où les joueurs passaient à bord d’un autobus à toit ouvert, saluant les amateurs et signant des autographes.

Les partisans, actionnant les klaxons des voitures et criant « Bravo ! Bravo ! », ont accueilli l’autobus qui roulait lentement depuis l’aéroport. On pouvait lire à l’avant de l’autobus : « Coeur valeureux, la fierté de la Croatie ! » en référence au surnom de « Vatreni » (valeureux, en croate).

Photo: Darko Vojinovic Associated Press Des partisans croates rassemblés à Zagreb ont exprimé leur fierté pendant de longues heures, lundi.

Alors que l’autobus passait, les amateurs suivaient à bicyclette ou à pied, saluant les membres de l’équipe. De grandes photos des joueurs avaient été installées le long du parcours au milieu d’une cacophonie et de vivats.

Plus tôt, les avions de l’armée de l’air croate ont escorté celui transportant l’équipe de la Russie alors qu’elle entrait dans l’espace aérien du pays et survolait la capitale Zagreb.

« Champions ! Champions ! » a rugi la foule lorsque les joueurs ont quitté l’avion et marché sur un tapis rouge posé sur le tarmac de l’aéroport de Zagreb.

Le petit pays de quatre millions d’habitants est sous le coup de l’euphorie depuis que son équipe a vaincu l’Angleterre pour accéder à sa première finale de la Coupe du monde, où la Croatie s’est inclinée 4-2 face à la France.

Ce succès a été décrit comme le plus important de l’histoire sportive de la Croatie, renforçant la fierté nationale et le sentiment d’unité d’un pays qui a mené une guerre pour devenir indépendant de l’ex-Yougoslavie dans les années 1990.

« Coeurs valeureux. Vous nous avez rendus fiers », a titré le quotidien Jutarnji List. « La Croatie vous fête, vous êtes en or », a renchéri son concurrent Vecernji List, selon qui l’équipe de Zlatko Dalic a rendu « la Croatie meilleure » depuis un mois.