Le NYCFC met fin à la série de quatre victoires de l’Impact

L'impact s'est incliné face au New York City FC, mercredi soir.
Photo: Julie Jacobson Associated Press L'impact s'est incliné face au New York City FC, mercredi soir.

L’Impact a été ramené sur terre mercredi alors que la séquence victorieuse de la formation montréalaise a été freinée sèchement par le New York City FC, qui l’a emporté 3-0.

Jesus Medina, Ronald Matarrita et Jonathan Lewis ont marqué pour le NYCFC (11-4-4), qui est demeuré invaincu devant ses partisans cette saison (9-0-1).

De son côté, l’Impact (8-12-0) s’était présenté au Yankee Stadium fort d’une série de quatre victoires, dominant ses rivaux 9-1 au chapitre des buts marqués lors de cette séquence. Le Bleu-blanc-noir a finalement été blanchi pour une septième fois cette saison.

Installé au sixième et dernier rang donnant accès aux éliminatoires dans l’association de l’Est avant les matchs de mercredi, l’Impact se retrouvait en position précaire. Les deux équipes à sa poursuite s’affrontaient plus tard en soirée alors que l’Union de Philadelphie rendait visite au Fire de Chicago.

Puisque sa troupe disputait le deuxième d’une série de sept matchs en vingt-deux jours, l’entraîneur-chef Rémi Garde avait effectué cinq changements au XI partant qui avait défait les Rapids du Colorado 2-1, samedi. Anthony Jackson-Hamel, Raheem Edwards, Shamit Shome, Victor Cabrera et Michael Petrasso remplaçaient Matteo Mancosu, Alejandro Silva, Ken Krolicki, Daniel Lovitz et Chris Duvall. Il s’agissait pour Shome d’un premier départ en MLS.

Peut-être en raison de ces nombreux changements, la formation montréalaise a manqué de cohésion sur le terrain. S’il a limité les dégâts pendant de longs moments du côté défensif, l’Impact n’a pas généré grand-chose en attaque. Le NYCFC a dominé la rencontre 22-3 au chapitre des tirs et 7-0 du côté des tirs cadrés.

L’Impact poursuivra son éreintante séquence samedi, quand il accueillera les Earthquakes de San Jose.

Maître chez lui

Le NYCFC a rapidement affiché ses intentions, exploitant le flanc droit de la défense montréalaise à maintes reprises en première demie.

Ben Sweat a multiplié les assauts derrière Edwards et Petrasso. Dès la septième minute, il a rejoint Thomas McNamara, qui a toutefois raté la cible.

McNamara espérait avoir obtenu un penalty à la 11e minute, quand il s’était lancé derrière la défense montréalaise. L’arbitre Alan Kelly lui a plutôt décerné un carton jaune pour avoir simulé une chute devant le gardien Evan Bush.

Sweat est revenu à la charge aux 16e et 29e minutes, mais Maximiliano Moralez et Medina ont tour à tour cafouillé sur la dernière touche. Même chose du côté de Rodney Wallace à la 33e minute, après une autre séquence amorcée par Sweat.

Pendant ce temps, l’Impact semblait toujours avoir du mal à s’adapter aux dimensions plus petites du terrain. Les joueurs du Bleu-blanc-noir ont complété seulement 61 % de leurs passes en première demie.

Bush a sauvé les meubles à deux reprises au retour de la pause, arrêtant une tête d’Alexander Callens à la 49e minute, puis une frappe à bout portant de Moralez à la 55e minute.

Les efforts du NYCFC ont finalement été récompensés à la 60e minute. Moralez a remis le ballon à Medina au haut de la surface de réparation et le Paraguayen y est allé de deux hésitations avant de décocher une frappe qui a pris Bush à contre-pied.

Les locaux sont revenus à la charge à la 65e minute. Medina a envoyé le ballon d’un côté à l’autre de la surface montréalaise. Matarrita l’a récupéré et l’a lobé par-dessus Bush jusque dans le petit filet du côté opposé.

Lewis a porté le coup de grâce à la 76e minute, complétant une contre-attaque amorcée par Moralez et Matarrita.